קרא את האסטרופיזיקאים מוכיחים: חורים שחורים מטילים צללים. עד כה קיומם מוכח בעקיפין רק על ידי השפעת כוח המשיכה שלהם על סביבתם. אולם הדמיות מחשב חדשות מראות כיצד ניתן לדמיין את מלכודות הכובד: טלסקופים רדיו כבר יכלו לצפות בצלם בעתיד הקרוב. אסטרופיסיקאים צילמו צל של הבלתי נראה: גבול החור השחור. התמונה רוחנית: באמצע זוהר קודר, יש אזור מעגלי של חושך. באופן מסתורי, פתיחת הנחש נראית אל הלא נודע כלפי הצופה. החור השחור שוקל פי שלושה מיליון מהשמש שלנו ונמצא בערך 26, 000 שנות אור - במרכז שביל החלב.
אסטרונומים ממכון מקס פלאנק לאסטרונומיה רדיו בבון ומכון מקס פלאנק לפיזיקה חוצנית בגארצ'ינג כבר הוכיחו את מלכודת הכבידה המסתורית לפני מספר שנים. אך הם הצליחו רק בעקיפין: מרכז הכובד בגד בעצמו על ידי תנועת הכוכבים, הסובבים אותו. התצלום החדש, לעומת זאת, מראה את הגבול החיצוני של החור השחור עצמו - אופק האירועים שלו. הוא מקום של אי-חזרה. כל דבר שעומד מאחורי אופק האירועים אינו יכול להימלט מזרם המלכותי הרעוע. אפילו האור איטי מדי בשביל זה. אך פוטונים מחוץ לאופק האירועים עדיין מצליחים להשאיר את משיכת הכבידה ולהגיע אלינו בדרכים עקומות. באמצע ענן הקרינה הזה, צל החור השחור מעגלי בתצלום. מכיוון שהחור השחור פועל על עצמו כעדשת כבידה ומעוות בהרפתקה את דרך האור, נראה שאופק האירועים שלו מוגדל פי חמישה.
עם זאת, הצילום הוא עדיין חלום העתיד - מדע בדיוני במובן הטוב ביותר. פיקציה, מכיוון שהיא קיימת עד כה רק כהדמיית מחשב. אבל גם מדע, מכיוון שהדמיה זו מבוססת על מדע קשה - על תורת היחסות הכללית של איינשטיין. היינו פאלקה ממכון מקס פלאנק לאסטרונומיה ברדיו, אריק אגול מאוניברסיטת ג'ונס הופקינס בבולטימור, מרילנד, ופוליו מליה מאוניברסיטת אריזונה בטוסון השתמשו ב"תוכנית להתחקות קרניים "כדי לחשב את הנתיבים המבולבלים של פוטונים מבעד לחדר המעוקל על ידי החור השחור. "אתה הולך בדרכו של כל פוטון שנפלט ליד החור השחור חזרה לצופה", מסביר פולביו מליה. "התוכנית מחשבת את ההשפעה שיש לחור השחור על מסלול ואורך הגל של הפוטונים. התוצאה: אופק האירועים הוא כמו צל. "מונח זה מתאר היטב את מה שאתה רואה שם, " מסביר היינו פאלקה.
טכניקת התצפית האסטרונומית יכולה בקרוב לצלם תמונה אמיתית של צל חור שחור. הטריק: טלסקופים רדיו מחוברים בכל רחבי העולם ליצירת טלסקופ סופר באורך אלפי קילומטרים רבים. אסטרונומים מדברים על VLBI - אינטרפרומטריה בסיסית ארוכה מאוד. בהתאם לכך הן התמונות. "עם הרזולוציה של היום, כבר יכולנו לראות מקור רדיו בגודל של זרע חרדל מבון במרחק מלוס אנג'לס, " אומר פאלקה. "עכשיו אנחנו רוצים ללכת צעד קדימה ולגלות חור בזרע החרדל הזה." חישובי המחשב מראים, עם זאת, שבגלי רדיו קצרים, צל של החור השחור כבר חשוד. "באורך הגל הנוכחי של 1.3 מילימטר של ה- VLBI, כנראה שאין לנו מזל. אבל בגובה 0.8 מילימטרים אני רואה הזדמנות אמיתית, "פאלקה משוכנע. אם יאושר זמן תצפית מספיק - מה שבאופן לא מובן מאליו נוכח תחרות קשה במחקר אסטרונומי חדשני - הוא מקווה לתוצאה חיובית כבר בעשור. האסטרונומים במכון מקס פלאנק לאסטרונומיה רדיו כבר עובדים על הפיכת VLBI באורך גל קצר יותר.

=== רודיגר וואס

© science.de

מומלץ בחירת העורך