קריאה בקול רם חושפת את כל סודות העולם. מהגחלילית ועד המפץ הגדול: פוטונים מאירים את טיבם של המיקרוקוסמוס וגם המקרוקוסמוס. הם מעבירים אנרגיה ומידע - והם מאפשרים את החיים. החוקרים יודעים כעת על הולדת האור הראשון, אולי לפני 15 מיליארד שנה. זה נוצר על ידי החום של המפץ הגדול והשמדת החומר והאנטי-חומר בשניות הראשונות של הקוסמוס. ניתן להעריך אפילו את מספר הפוטונים ביקום הנצפה: בסביבות 1089 - פי מיליארד יותר ממספר האטומים.

האור עדיין נולד מחדש: על ידי היתוך גרעיני 10 עד 150 מיליון מעלות בתוך הכוכבים. אולם משם הוא לא יכול לעוף ישר החוצה, אך - כמו ביקום הצעיר - מוסחת ללא הרף על ידי אלקטרונים מסתחררים וגרעינים אטומיים. כך, במסלול זיגזג בן מאה שנים, עליו להילחם בדרכו לחלל. מפני השטח של השמש שלנו, האור זקוק לשמונה דקות בלבד לכדור הארץ. כשמשתזפים, עשרה מיליארד פוטונים בשנייה מפטרים על כל סנטימטר מרובע של עור. חלקיקים אחרים מרוח השמש, בעיקר אלקטרונים ופרוטונים, נודעים 20 עד 50 שעות. אמנם השדה המגנטי היבשתי מגן עליהם במידה רבה - אך לפעמים חלק מקפצים על האטמוספרה. ואז הם מספקים - במיוחד בקווי הרוחב הצפוניים והדרומיים הגבוהים - אורילות זעם. צבעיהם הכחולים והסגולים נוצרים על ידי עירור אטומי חנקן באוויר, ירוק מגיע מהחמצן. אורות קוטבים נצפו גם בכוכבי הלכת יופיטר ושבתאי.

עם זאת, האור לא נוצר רק בגלל שריפת החומר בטמפרטורות גבוהות. הטבע מביא גם תופעות זוהרות ומצננות יותר. לדוגמה, הקרינה: אטומים או מולקולות מסוימים בולעים אנרגיה, ומכניסים אותם למצב נרגש ומשחררים אנרגיה זו תוך מיליון מהשנייה כאור. לדוגמא, מסכי טלוויזיה וצינורות ניאון מבוססים על עיקרון זה. תוספים כימיים בדטרגנטים מפלוריים כחלחלים באולטרה סגול של אור היום; כחול זה מסתכם בצהוב של שאריות סיד ומעניק "לבן בהיר".

גם דברים חיים יכולים לייצר אור בצורה קרה - תהליך המכונה bioluminescence. זה דורש אנרגיה ופעילות קטליטית של אנזימים ספציפיים, הלוציפראזות. הם מחמצנים תרכובות פחמן מסוימות, הלוציפרינים, ומייצרים זוהר כחלחל או ירוק. לכמה חרקים ודגים יש תאי אור משלהם, שלרוב מרופדים בגבישים רפלקטיביים. מתאים אלה האור האורגני מאיר דרך עורם של בעלי החיים. כך הם יכולים לתקשר זה עם זה או למשוך בעלי חיים מזינים. תצוגה

לדוגמה, האור משמש גם למציאת בני זוג. בליל יוני חם, גחליליות נוצצות בבהמת האהבה: החרקים הזכריים רוקדים באוויר, בעוד הנקבות, המכונות תולעת האשוח או הארבה, יושבות בציפייה בעשב ומתעופפות לאחור עם מאחור בהיר. עם זאת, עבור חלק מהזכרים מהסוג פוטינוס, ריקוד האהבה מסתיים אנושות. מכיוון שנקבות מין הגחליליות Photuris מחקות את האותות המפלרטטים של נשות הפטינוס - וכמו הזכרים הפוטינוסיים קלים לאכול.

=== רודיגר וואס

© science.de

מומלץ בחירת העורך