מהנדסים אמריקאים קוראים רוצים לבנות מטוס היפרסוני שיכול לנסוע בין שני מיקומים על פני העולם תוך פחות משעתיים לצורך המסע היומי לעבודה, גרמנים רבים זקוקים לפחות לשלושת רבעי שעה. בתקופה זו ניתן יהיה בעתיד לנסוע מפרנקפורט לניו יורק על פי מדענים אמריקאים. המטוס כבר נמצא על לוחות השרטוט של המהנדסים מהמעבדה הלאומית לורנס ליברמור בקליפורניה: "HyperSoar", בגרמנית "Hypergleiter" היה מטוס באוויר 11, 000 קמ"ש לשעה - זה פי עשרה ממהירות הצליל (Mach 10), הוא יכול היה לשאת משא כפליים ונוסעים כפליים מאשר משקל דומה ובואינג בואינג 747. אבי הרעיון הזה הוא מהנדס המטוסים פרסטון קרטר. הרעיון שלו משלב טכנולוגיית מנוע חדשה עם תכנון מטוסים קולית, שחלקם נדונו בשנות הארבעים. באותה תקופה, התוכניות נכשלו בגלל שתי הבעיות הגדולות ביותר בתעבורת האוויר הסופר-מהירה: חום ומשקל מנוע גבוה מדי. כאשר מכונה במהירות העל-קולית של מאך 5 ומעלה עוברת באטמוספירה, מתפתח חום עצום סביב הטיל, וגורם אפילו לחומרים הקשים ביותר להתמוסס. בעיה זו עפה סביב HyperSoar: הוא נמצא בנסיעות האוויריות שלו בעיקר מחוץ לאווירה. עם מנוע טילים, המכונה מטפסת לגובה של 60 ק"מ, פי שישה מהגובה הרגיל. כשמגיעים למקסימום זה הנוסעים חווים - או סובלים - שתי דקות של חוסר משקל. ללא נסיעה, HyperSoar נופל חזרה לכיוון האטמוספירה של כדור הארץ. ברגע שהמכונה פוגעת בשכבות אוויר הדוקות יותר מ -35 קילומטרים, המטוס קופץ ומדלג בחלל. "HyperSoar כפוף לאותם כוחות כמו אבן שטוחה המוטה על פני מים ואז קופץ שלוש, ארבע פעמים מעל פני השטח", מסביר קרטר. במהלך כל נסיעה שמובילה את המכונה 450 ק"מ קדימה, הנוסעים נחשפים פי 1.5 מההאצה הכבידה. למרות זאת, הנסיעה עם HyperSoar היא נוחה, אומרים המדענים האמריקאים. עם זאת, מומחים רבים ספקנים לגבי תוכניותיהם. רולף רדספיל, ראש המחלקה למטוסים במהירות גבוהה במרכז האווירי והחלל הגרמני (DLR): "גם אם היה אפשר מבחינה טכנולוגית לבנות כלי טיס היפרסוני שכזה - טיסות איתו היו יקרות מדי." זה היה בעיקר תוצאה של צריכת דלק גבוהה. ועלויות ייצור. לעומת זאת קרטר מבצע חישוב נוסף: אם כי המטוס ההיפרסוני עולה כפליים לתחזוקה מאשר מכונה רגילה. אבל HyperSoar יכול להתמודד עם "מחזור הטיסה" פי העשרה לעומת ה- Boeing 747 בכל יום. HyperSoar יטוס עם מימן, שיש לו השפעה חיובית על הסביבה: "כפי שהוא נראה, HyperSoar מתנהג נייטרלית מבחינה אקולוגית", אומר קרטר בעין מחקרי אקלים מתמשכים והדמיות מחשב. עם זאת, מומחה ה- DLR Radespiel רואה בעיה נוספת: מנוע טילים, כפי שסופק על ידי קרטר, משמיע רעש. "בשדות תעופה מסורתיים HyperSoar אינו יכול לפתוח." המהנדסים במעבדה הלאומית לורנס ליברמור משוכנעים כי ניתן לבנות את HyperSoar בטכנולוגיות של ימינו, למעט המנועים שכבר פיתחו על ידי נאס"א. אבל זמן יעבור עד שהמטיילים יוכלו לפוצץ את ההיפר-גליף. "אנחנו צריכים שלוש עד חמש שנים לאב-טיפוס", מעריך קרטר.

=== Désirée Karge

© science.de

מומלץ בחירת העורך