קרא את העריסה הקומיטרית על המסלול. מעבר לכוכבי הלכת של נפטון ופלוטו, יש מחסן של מיליארדי גופים קפואים שנכנסים לפעמים למערכת השמש הפנימית כשביטים. הודות לתצפיות חדשות, אסטרונומים קיבלו כעת מושג מדויק יותר לגבי מבנה המאגר הזה. זה היה בליל ה- 30 באוגוסט 1992, אז טלאי אור אדמדם בשמיים עורר לפתע חיים בלילות התצפית החדגוניים בכיפת המראה בגובה 2.2 מטרים בהר מאונה קאה, הוואי. קדחת הגילוי פגעה בג'יין X. לואו (אז באוניברסיטת קליפורניה בברקלי) ודויד ג'ואיט (אוניברסיטת הוואי). הם צפו גם בנקודה המוזרה בלילות הבאים: היא שינתה את מיקומה, וחישובי מסלול גילו עד מהרה שבשנת 1992 QB1, השם הזמני לאובייקט, נמצא מעבר לפלוטו וגודלו כ -200 ק"מ.

מעבר לפלוטו, הזר הקודם במערכת השמש - המקום האדמדם פתח את הדלת למעמד חדש של חברים במערכת השמש שלנו. "ז'ורזמיילי" כינה זאת שני החוקרים - זהו גם שמו של הסוכן ברומנים של ג'ון לה קארה, איתם פינו המדענים זמן בלילות התצפית.

עבור אסטרונומים, גילוי זה היה אישור מבורך, מכיוון שאיבדו מזמן את ראייתם של שביטים. למעלה מ- 750 כוכבי זנב, שרק הופיעו אורח חד פעמי על פני כדור הארץ, כבר תועדו, אך רק לשליש מהם יש מספיק נתוני מסלול. אחד מבדיל בין שביטים קצרי תקופה וארוכת תקופה.

הקודם מהווה כעשרים אחוזים ובהגדרה, הם זקוקים פחות מ- 200 שנה למחזור סולארי. השביט אנקה הוא המהיר ביותר עם 3.31 שנים. עד כה ידוע כי 1000 כוכבי שביט לתקופה קצרה. הם אומרים שמקורם באירועים תקופתיים ארוכים כתוצאה מהסטות מסלוליות כתוצאה מהשפעת הכבידה של כוכבי הלכת, בעיקר יופיטר. אלה יש זמן זרימה אופייני של 1000 עד 100000 שנה ולעתים קרובות מגיעים למערכת השמש הפנימית לראשונה. מאיפה הם הגיעו? תצוגה

האסטרונום ההולנדי ג'אן הנדריק אוורט (1900-1992) הציע השערה בשנת 1950, אשר נפגשה עם תגובה רבה בקרב מומחים. לאחר שהעריך את נתוני המסלול העומדים לרשותו, הוא גילה כי שביט התקופה הארוכה מוקרן לכל הכיוונים במערכת השמש הפנימית, לא רק במטוס הכוכבים הפלנטריים, וכי אותו מספר של תנועה בכיוון השעון ונגד כיוון השעון.

בנוסף, הערכות של ציר החצי העיקרי של מסלוליו האליפטיים ביותר מצביעות על כך שהנקודה הקיצונית של מסלולו נמצאת במרחק של 50, 000 עד 150, 000 AU מהשמש (AE, יחידה אסטרונומית, הוא המרחק הממוצע בין השמש לכדור הארץ, 149.6 מיליון ק"מ). זה יותר מ- 7 עד 22 טריליון ק"מ או 0.7 עד 2.2 שנות אור.

אורט חשד שמערכת השמש באותו מרחק תהיה מוקפת במאגר עצום של ליבות קומיטריות במעטפת כדורית, שכמובן, אי אפשר לאתר אותה אפילו עם הטלסקופים החזקים ביותר. לכבודו, הוא נקרא מאז ענן האורט. הוא הציב את מספר הגופות על 100 מיליארד. כיום מניחים לפחות פי עשרה. משמעות הדבר היא שבאזורים החיצוניים ביותר של מערכת השמש צריך לפחות להפיץ מסה כוללת בסדר גודל של כדור הארץ שלנו.

על פי הצעת 1978 של אסטרונומים במינכן לודוויג בירמן וריימאר לוסט משנת 1978, כל כמה מאות ענני גז בעובי עשרים שנה שנעים בין הכוכבים יכלו לעבור כל כך קרוב לשביט, עד שחלק מהגופים הקפואים מונעים לעבר השמש (רבים אחרים כנגדו) ואז להיפרד ממערכת השמש לנצח). גם בהשפעת הכוכבים הסמוכים נתחצים שוב ושוב נתחי קרח למערכת השמש הפנימית.

על כוכבי השביט לתקופה הקצרה, שניתן להסיק ממסלוליהם, אך מקורם אחר. ג'רארד פיטר קויפר (1905-1973) מאוניברסיטת שיקגו הציע אפוא בשנת 1951 את קיומו של מחסן קוסמי שני לשביטים. מאגר זה אמור לשכב במטוס מסלולי הפלנטה ולהתחיל מעבר לנפטון במרחק של בערך 35 AU. גילוי האובייקט ז'ורזמיילי היה האישור הראשון לקיומו של חגורת קויפר זו. אישורים נוספים לא איחרו להגיע.

לואו, ג'ויט ומספר אסטרונומים אחרים גילו כעת רבים מהזרים החיצוניים הללו. בסוף 1997 היו כמעט 60 עצמים בעובי 100 עד 400 ק"מ, שניתן לקבוע את מסלוליהם. אבל אלה הם רק קצה הקרחון. על פי הדמיות ממוחשבות, מספר הליבות הכספיות בחגורת קויפר נאמד כבר ב- 100 מיליון ל -10 מיליארד בשנות השמונים והתצפיות הראשוניות על טלסקופ החלל האבל אישרו את גודל זה. כ- 10, 000 עד 40, 000 חברי חגורת קויפר צפויים בקוטר של יותר ממאה ק"מ.

שוב ושוב יש התנגשויות בחגורת קויפר. לאחר מכן, חלק מחתיכות הפסולת מגיעות לשבילים כאוטיות, המובילות אותם בחלקם אל מערכת השמש הפנימית - מופיע שביט חדש לתקופה קצרה.

תגליתם של שני גופים קטנים לא שגרתיים מעבר לנפטון מעידה כעת כי מערכת השמש החיצונית מורכבת עוד יותר ממה שחשבו בעבר. אחד מהם כולל את שם הקטלוג 1996RQ20, והתגלה בספטמבר 1996 על ידי אלינור הלין ממעבדת ההנעה של קליפורניה של נאס"א וצוותה. העצם נמצא כ -300 ק"מ, 47 AU מהשמש, ויש לו מסלול אקסצנטרי למדי הנוטה 32 מעלות למסלול כדור הארץ. הגופה הקטנה הנוספת הייתה קבוצה של אסטרונומים אמריקאים בראשות ג'יין לוו (כיום מרכז הרווארד-סמיתסוניאן לאסטרופיסיקה, מסצ'וסטס) עם הטלסקופ באורך 2.2 מטר של אוניברסיטת הוואי על מאונה קאה בטווח סולארי של 84 AE נמצאו. זה נקרא 1996TL66, גובהו כ -490 ק"מ והחפץ הידוע ביותר במערכת השמש.

בגלל האקסצנטריות הגדולה ונטיות המסלול, שני העצמים הללו נמצאים בבירור מחוץ לחגורת קויפר. הם מספקים אינדיקציה ישירה ראשונה לקבוצה מפוזרת של גופים קטנים בין חגורת קויפר לענן אוורט. עד כה התגלו כ -160 בני משפחה זו; על פי התחזיות, יהיו בסביבות 500 בסך הכל. עקבותיהם אינן יציבות עם זאת. עם הזמן חפצים אלה נחטפים ממערכת השמש על ידי שדה הכבידה של צדק או מופנים כך שהם מגיעים כשביטים לתקופה קצרה למחוזות השזופים יותר.

על התפתחות מערכת השמש החיצונית, החוקרים עדיין מנפצים את ראשם. ברור שיופיטר ושבתאי נוצרו מוקדם יחסית מהערפילית הקדמונית השמש. מהגז והאבק המתעבים גם כן - עד למרחק של כמה מאות AU - גם אינספור גופים קטנים וקפואים. ה- Kuiperg rtel נחשב לשריד של אירועים אלה. בהמשך הקימו את שני כוכבי לכת הגז העיקריים של מערכת השמש: אורנוס ונפטון. שדה הכבידה שלהם השליך את הגופות הקטנות שכבר קיימות סביבם, לאזורים שקועים יותר וגם כלפי חוץ, שם עם הזמן הם היוו את הענן הקומטרי של Oort.

מכיוון שאנרגיה ותנופה זוויתית נשמרים תמיד על פי עיקרון פיזי, שני כוכבי הלכת הצליחו למצוא את דרכם בעצמם על מסילות סולידיות יותר. האטרקציה של נפטון מנעה ככל הנראה את היווצרותם של כוכבי לכת גדולים אחרים בקויפרגיום. אם היו שם גופות בגודל כוכב לכת, הם היו נתפסים מזמן באמצעות טלסקופים מודרניים.

=== R דיגר וואס

science.de

מומלץ בחירת העורך