קרא בקול רם על מסלולי מלכודות הכבידה. חורים שחורים הם בלוטות שלא יודעות שובע בחלל. תצפיות חדשות מראות יותר ויותר את המגוון והמוצא שלהן. שואבי האבק הקוסמיים משפיעים על התפתחות הגלקסיות ויכולים ממש לנער מרחב וזמן. שום דבר לא יכול לברוח מהם, אפילו לא מהאור. עם זאת, אסטרונומים ופיזיקאים לא חסרים מהתגליות מאירות עיניים. לאחר שהמלכות הקוסמיות היו נחלתם הבלתי מעורערת של התיאורטיקנים במשך כמה עשורים, יש כעת מבול של תצפיות. הם נוגעים לאלה כהים בודדים, נסתרים, כמו גם למטילי אנרגיה סוערים ומפלצות המוניות ענקיות במרכז הגלקסיות הרחוקות.
חורים שחורים מהממים הם כבדים כמו שלוש עד כמה עשרות שמשות, אך גובהם רק כמה קילומטרים. ידוע זה זמן רב כי הם גופם של כוכבים שרופים ומאסיביים אשר ליבותיהם תומכות זו בזו. החוקרים עדיין מתלבטים לגבי התהליכים המדויקים. לא ברור, למשל, אם כוכב יכול לקרוס ישירות לחור שחור או האם הוא מתפוצץ תחילה כסופרנובה. בקצה השני של הספקטרום של תאי הריסים הקוסמיים נמצאים החורים השחורים הגלקטיים או העל-מסיביים. הם שוקלים כמיליון עד מאה מיליארד שמשות. אולי לכל גלקסיה יש לב כה כבד ואפל. בינתיים, יש אינדיקציות הולכות וגוברות לכך שריכוזי המסה המרכזיים הללו השפיעו על התפתחות שביל החלב, ואולי אפילו התחילו אותו מלכתחילה. לא משנה איך הם התרחשו, "הלבבות" האפלים משפיעים על התפתחות הגלקסיות, כמו הצורה וקצב היווצרות הכוכבים. אז, חורים שחורים קרובים אלינו מכפי שאנחנו חושבים: אם הם לא היו, התנאים הקוסמיים היו מתפתחים בצורה שונה למדי, וכנראה שלא היו בני אדם בכלל. מדהים שאובייקט קטן יותר ממערכת השמש יכול להשפיע על גלקסיה אדירה של מיליארדי כוכבים.
חורים שחורים מהממים וגלקטיים אינם כל מה שיש לטבע להציע בקולוסי הקוסמי. לאחרונה, מספר קבוצות מחקר יפניות ואמריקניות מצאו באופן עצמאי אינדיקציות לכך שישנם גם חורים שחורים בגודל בינוני - גופים שמימיים כבד פי מאה עד 10, 000 מהשמש, אך קטנים יותר מהירח שלנו. הם בוגדים בעצמם על ידי שינויים עדינים בספקטרום הרנטגן של הגלקסיות, שהוקלטו באמצעות לוויין הרנטגן הגרמני רוזט ו- ASCA היפנית. התנגשות של חורים שחורים מהממים היא הדרך הסבירה ביותר ליצירת חורים שחורים בינוניים. אם כי התנגשות חזיתית בחלל אינה סבירה ביותר. אולם מרבית הכוכבים ביקום אינם לבד, אלא מסתובבים סביב מוקד משותף בשני או שלשות. כשיש להם מספיק מסה, הם קורסים בסוף חייהם לחורים שחורים שממשיכים את הריקוד הקוסמי. אבל אנרגיית הכבידה הולכת לאיבוד. אובדן אנרגיה זה מפעיל ספירלה של הרס: החורים השחורים מתקרבים ולבסוף מתנגשים. פיסיקאים כבר שוכבים כדי למדוד את הזעזועים הקוסמיים האלה. "התנגשות של חורים שחורים הם בין המועמדים המבטיחים ביותר לגילוי גלי כבידה", אומר אדוארד זיידל, פרופסור במכון מקס פלאנק לפיזיקה כבידה בגולם ליד פוטסדאם. עם עמיתיו ברנד ברוגמן וונר בנגר, כמו גם חוקרים זרים, הוא חישב לראשונה מה בדיוק קורה בהתנגשות שכזו.
החישובים מראים כי אופקי האירועים של החורים השחורים מעוותים את צורת הבוטנים לפני שהם מתמזגים כשתי טיפות מים. כוחם של גלי הכבידה גדל במהירות תוך כמה מיליונים מהשנייה. גם התדירות שלהם עולה במהירות. שני חורים שחורים בני 10 ו -15 מסות שמש, הנופלים זה בזה במרחק של כ- 50 ק"מ בפחות מ- 0.2 אלפיות השנייה, פולטים בערך אחוז מהמסה הכוללת שלהם בצורה של גלי כבידה. "זו כמות אנרגיה ענקית, שהיא גדולה פי אלף מהקרינה שהשמש שלנו שיחררה במהלך חמש מיליארד שנות חייהם", אומר ברנד ברוגמן. לבסוף, כמו בפעמון הכנסייה, הרטט נמוג בהדרגה, ואילו אופק האירועים של החורים השחורים המאוחדים שוב מקבל צורה כדורית.
עלי אדמות, כמובן, כמעט ולא ניתן להרגיש שום דבר מההתפרצויות העל הקוסמיות הללו. אבל עם גלאי גלי כבידה חדשים, שיחלו במדידותיהם בחודשים הקרובים, פיזיקאים רוצים להוכיח את הרטט. זה לא יהיה קל - אבל זה לא צפוי ממשקלים כבדים קוסמיים.

=== רודיגר וואס

© science.de

מומלץ בחירת העורך