שלושה שימפנזים קטנים מבינים אנגלית טוב יותר מאירופאים רבים. הם כותבים על המחשב, נראה שהם מדברים ואפילו משקרים כאשר הם לא יכולים לאכוף את רצונם. קאנזי, פאנבנישה וניוטה אוהבים "חיות אינטליגנציה" - וגן עדן לחקר שפה, מחשבה והתפתחות קוגניטיבית. האישה הקטנה בעלת העיניים הכוננות והקול השברירי לעיתים נראית רגועה ושמורה. מי שמדבר איתה בקושי יכול לדמיין שהיא לפעמים צורחת וצורחת במעבדה, מכה על שולחנות ומתעסקת ביצורים שעירים שעולים עליה בכוח. סו סאבאג '-רומבאו, באמצע שנות ה -50 לחייה, היא פרופסור במרכז לחקר השפות של אוניברסיטת אטלנטה, שנוסדה בשנת 1981, ואומנה של הקופים התקשורתיים בעולם. אבל היא מתאפקת בצניעות ומשאירה את "הכוכבים" שלה על הבמה - במיוחד הבונובו (או השימפנזים המיניאטוריים) קאנזי, פאנבנישה וניוטה. בשנות השבעים החלו סו סאבאג '-רומבו ובעלה המאוחר דיואן רומבאו ללמד שימפנזים וסמלים מופשטים של בונובו על מקלדת מחשב. סמלים אלה, מה שנקרא לקסיגראמים, עומדים במילים בודדות כמו "בננה", "על", "ב", "דלי". קנזי, בן 20 עכשיו, שולט כעת ביותר מ- 250 מסמלי המילים הללו. מאוחר יותר התברר שקנזי גם יודע את המשמעות של מאות מילים באנגלית. הוא יכול להקצות את המילים לאובייקטים, תמונות, פעולות וגם לקסיגראמים. עוד יותר מוכשר הוא אחותו הגדולה חנה פנבישה. זה הפתיע את החוקר גם לאחרונה עם ציורים על הרצפה. הקווים נראו דומים להפליא ללקסיגראמים - פאנבנישה החלה לכתוב. עם זאת, הבלשנים ספקנים לגבי המחקר. נועם חומסקי ממכון הטכנולוגי של מסצ'וסטס, הבלשן המשפיע ביותר בעולם, מחזיק ברעיון של קופים מדברים למחשבה. "זה כאילו אתה רוצה ללמד אנשים לעוף." אפילו חוקרי הקופים אינם בהכרח משוכנעים בכישרונו של קנזי. הרברט טרסה, פסיכולוג מאוניברסיטת קולומביה, מסביר את כישוריו של קנזי באמצעות אימונים ולמידה חיקוי. עם מחשב לקסיגראם חדש רוצה סו סאבאג '-רומבו לקבוע עד כמה כישורים אחרים בבונובו נתקעו. המחשב החדש מאפשר מבנים דקדוקיים מורכבים יותר ומייצר את המילה האנגלית המתאימה בלחיצת כפתור. היא מציבה ציפיות גבוהות לבנה ניוטה בן השנתיים של פאנבנישה.

כאשר החוקרת צפתה בשימפנזים פראיים קטנים בקונגו בשנות התשעים, היא גילתה תהליכי הבנה מורכבים. עם זאת, לחקירות מפורטות יותר נותר זמן רב. בגלל השפעות שונות על התרבות, מיניםיהם נמצאים כיום בסכנה קשה. הכיבוש עם הקוף מצא גם שימוש מעשי מאוד. אז לקסיגרם כבר משמשים לתקשורת עם אנשים לקויי נפש ודיבור.

=== רודיגר וואס

© science.de

מומלץ בחירת העורך