קראו: מערכת כוכבים בינארית מוזרה העשויה מכוכב נויטרונים ושרידים של כוכב ענק מה שקרה שם במרחק של 20, 000 שנות אור הוא מעבר לכל דמיון אנושי. על כוכב נויטרונים, חוקרים במרכז הטיסה בחלל Goddard של נאס"א צפו בפיצוץ ענק שנמשך שלוש שעות, ומשחררים אנרגיה השווה לשלושה טריליון פעמים צריכת האנרגיה השנתית של ארה"ב.

הפיצוץ אירע במערכת כוכבים בינארית מוזרה בשם 4U 1820-30 ונצפתה על ידי החללית רוסי ריינסטיישן סייר. המערכת מורכבת מכוכב נויטרונים ושרידי כוכב ענק ש? די יוצא דופן - עשוי הליום טהור.

בדרך כלל פיצוצים כאלה נמשכים מספר שניות בלבד, אך ככל הנראה כוכב הנויטרונים מצץ כמויות כה גדולות של הליום מכוכב השכן שלו, שנוצר כתוצאה מפחמן היתוך גרעיני. הפיצוץ התרחש לאחר שהפחמן הצטבר על ידי הכבידה הקיצונית בתוך כוכב הנויטרונים ונשרף בפיצוץ לאחר שעבר מסה קריטית מסוימת.

כוכב הנויטרונים בקוטר של כ -11 ק"מ בלבד, אך שוקל כמו השמש. כל אחת עשרה דקות מסתובבים שני הכוכבים סביב הציר המשותף. מוות סטרושאייר בטוח שפיצוצים כאלה מתרחשים באופן קבוע במערכת הבינארית. אם זה יקרה בעוד שנה או מאה שנה, הוא לא יכול לומר.
תמונה: רוברט מאלוזי, אוניברסיטת אלבמה / הנטסוויל מודעה

יואכים שרינג

© science.de

מומלץ בחירת העורך