בועות גז עולות על קרקעית הים מעל פקיסטן (MARUM)
קורא למתאן השפעה של חממה פי 25 יותר מפחמן דו חמצני. זו הסיבה ששחרורים חזקים ופתאומיים של גז חממה עוצמתי זה כבר שינו דרמטית את האקלים העולמי בתולדות כדור הארץ. כמויות גדולות במיוחד של מתאן מאוחסנות בקרקעית הים לאורך המדרונות היבשתיים. צוות מחקר גרמני-שוויצרי הוכיח כעת כי רעידת אדמה חזקה מול חופי פקיסטן בשנת 1945 ערערה את מאגרי המים הללו ומאז שוחררו בה מיליוני מ"ק מתאן. לדברי המדענים, הדבר יכול לקרות גם בחופים אחרים. ההשפעה של רעידות אדמה על פליטות גז כאלה ועל האקלים עד כה לא הערכה מאוד.

מתאן, תרכובת של מימן ופחמן, הוא אחד מגזי החממה החזקים באטמוספירה. מכיוון שהוא סופג את המוקרן מעל פני כדור הארץ בקרינת חום בחלל יעילה יותר מפחמן דו חמצני. במשקע של עומקים גדולים יותר של הים מתאן מאוחסן בצורת מה שנקרא מתאן הידרטים - תרכובת דמוית קרח בה מתאן נלכד במעין כלוב של קרח מים. עם זאת, חומר זה יציב רק בלחץ גבוה ובטמפרטורות נמוכות. כל עוד מתקיימים שני תנאים אלה, ההידרטים מונעים מתאן להתייבש ולדלוף לאוקיאנוס, ואולי גם לאטמוספירה. במקביל הם פועלים כמחסום למתאן החופשי בשכבות המשקעים שמתחתם - כל עוד המחסום נותר על כנו.

מחסום ספוגי עם סדקים

דיוויד פישר ממרכז MARUM למדעי הסביבה הימית באוניברסיטת ברמן ואוניברסיטת ברמן, מסביר דיוויד פישר ממרכז MARUM למדעי הסביבה הימית באוניברסיטת ברמן, והסביר דייויד פישר ממרכז MARUM למדעי הסביבה הימית באוניברסיטת ברמן. עמיתיו. כדי לחקור זאת, החוקרים ניתחו את ההשלכות של רעידת אדמה בעוצמה 8.1, שאירעה בשנת 1945 מול חופי פקיסטן. לשם כך הם ניתחו שתי ליבות משקע שהוחזרו בשנת 2007 מול חופי פקיסטן. באחת משתי הליבות היה מבנה דמוי ספוג. לטענת המדענים, זהו סימן שכאן נכללו hydrates מתאן מוקדם יותר, שהתמוססו ברגע שהליבה הועברה אל פני השטח.

חשוב מכך, היו גם סדקים וברזים רבים בשכבת המתאן-הידראט של הליבה - אינדיקציה לכך שמחסום ההידראט כנראה נפגע בשלב זה, מסבירים החוקרים. מחקרים גיאוכימיים הראו כי זה בטח קרה מתישהו בין 1916 ל -1962, אך ככל הנראה בזמן רעידת האדמה בשנת 1945 - אחד החזקים שנרשמו אי פעם בים הערבי. "תשומת לב קרובה יותר לרעידת האדמה הזו גרמה לנו להאמין שהיא גרמה לפיצוצים ופרצים על קרקעית הים", מסביר פישר. אלה גם פרצו את מחסום ההידרט וכך גז המתאן שנלכד מתחת לשכבה זו יכול לברוח כלפי מעלה. תצוגה

מספיק מתאן לעשרה מכליות גז גדולות

החוקרים מעריכים כי מאז רעידת האדמה זרמו כ- 7.4 מיליון מ"ק מתאן מקרקעית הים לאוקיאנוס - בערך בגודל של עשרה מכליות גז גדולות. כמויות המתאן שמשתחררות כתוצאה מיידית של הרעידה בימים הראשונים לא נכללות אפילו בחישוב זה. זה מראה כי נזק מכני למאגרי מתאן הידראט יכול לשחרר לפחות מתאן כמו מקורות גז טבעיים על קרקעית הים. "ככל הנראה ישנם אזורים רבים נוספים בצפון האוקיאנוס ההודי שבהם לרעידת האדמה של אז הייתה השפעה דומה", מסביר פישר.

המנגנון הטבעי הלא ידוע עד כה, שבעזרתו משתחררים גזי חממה על קרקעית הים, הוא, לדעת החוקרים, גם חשוב למחקר האקלים. מכיוון שרק אם ידועים כל המקורות לגז החממה הזה, ניתן לאמוד את תקציב הפחמן העולמי בצורה מדויקת יותר. אולם עד כה לא נלקחו בחשבון רעידות אדמה כגורם להעלאת פליטות המתאן במודלים האקלים.

מקור:

  • דיוויד פישר (MARUM - המרכז למדעי הסביבה הימית באוניברסיטת ברמן) ואח ', מדעי הטבע Geoscience, doi: 10.1038 / ngeo1886
© science.de - נדג'ה פודברגר
מומלץ בחירת העורך