קישוטי שנהב ענקיים מהאתר שנבדק מעידים על חשיבותה של הממותה. (צילום: ל. קרפין)
קרא מה הרגיע מהאש והרוויח את אבות אבותינו כשהם מתפשטים ברחבי אירופה והחליפו את הניאנדרטלים? ניתוחי איזוטופ של מאובנים של בני אדם מודרניים באירופה מוכיחים כעת: בדומה לניאנדרטלים, הם חגגו על בשר ממותה כמו גם על אוכל צמחוני - אולם החוקרים לא מצאו רמזים לדגים רבים בתזונה של החדשים. תוצאה זו נוגדת אפוא את ההנחה שההומו ספיינס באירופה הצליחו יותר מהניאנדרטלים בתזונה גמישה יותר. במקום זאת, ככל הנראה הם היו בתחרות לממותות.

הגירה מימי קדם: אנתרופולוגים מניחים כיום כי האדם המודרני התפשט לאירופה לפני כ- 43, 000 שנה. שם הוא נתקל בבן דודו הארכאי - האיש הניאנדרטלי - שאבות אבותיו התיישבו לראשונה באירופה הרבה לפני כן. למרות שחלק מהניאנדרטלים נכנסו לאוכלוסיה החדשה, ככל שהמורשת הגנטית שלהם מתועדת בנו, בני אדם מודרניים החליפו בסופו של דבר את קרוביהם. לקח לו כ -3, 000 שנה לעשות זאת, הוא אומר. "מחקרים רבים עוסקים בשאלה כיצד נוצרה ההדחקה הזו. השערה אחת קובעת כי בני האדם המודרניים האנטומיים אכלו מגוונים וגמישים יותר וגם לקחו לעיתים קרובות דגים, "מסביר הרווה בושרנס מאוניברסיטת טובינגן.

מבט מעודן של התפריט

כדי לשפוך אור על הרגלי התזונה למרות היעדר שאריות המזון, הצוות הבינלאומי חקר את רמות האיזוטופים של פחמן וחנקן ביציבות של אנשים מוקדמים וממקורות מזון כמו גם בעלי חיים טרף פוטנציאליים. ממותות, סאגות, סוסים, צבאים או דגים עלו בסימן שאלה. השרידים האנושיים היו הממצאים המאובנים העתיקים ביותר הידועים במערות בוראן קאיה בחצי האי האוקראיני של קרים. "בדקנו בממצאים של בני האדם המוקדמים בהקשר של עולם החי שחי שם פעם אחת", מסבירה המחברת הסופית דורותי דרוקר. "עד כה, כל ניתוח התזונה של בני האדם המודרניים המוקדמים הגיע מממצאים מבודדים ולכן קשה לפרש אותם."

תוצאות הניתוח הראו: "לבני האדם המודרניים האנטומית היה שיעור גבוה מאוד של איזוטופ החנקן 15N", מדווח בושרנס. "אלה אינם - כפי שנחשד בעבר - בהכללת מוצרי דגים, אלא בעיקר בממותות", מדגיש האנתרופולוג. ביחס לתזונה צמחית, חלקו של מקור מזון זה היה גבוה יותר בקרב בני אדם מודרניים אנטומיים מאשר בממצאים ניאנדרטלים דומים, אולם בשני המינים נראה כי ממותות היו אחד ממקורות המזון העיקריים, כך אומרים החוקרים.

תחרות לממותות

לדבריהם, הדבר שופך אור על סיבות אפשריות להיעלמותו המהירה יחסית של האדם הניאנדרטלי: "על פי תוצאותינו הניאנדרטלים והאנשים המודרניים המוקדמים היו בתחרות ישירה ביחס לתזונה שלהם", אומר דרוקר. "הניאנדרטלים כנראה הפסידו את התחרות בתחרות הזו", אומר האנתרופולוג. מה בדיוק יכול היה להיות הסיבות לחיסרון, עם זאת, נותרה שאלה מרגשת. תצוגה

עבודתם המקורית של החוקרים:

  • מכון המחקר Senckenberg ומוזיאוני טבע
© science.de - מרטין Vieweg
מומלץ בחירת העורך