קרא את יופיטר-טראבנט אירופה: בחיפוש אחר החיים. מה מסתתר מתחת לגיליון הקרח של אירופה? בדיקת החלל גלילאו בוחנת לאחר השלמתה המוצלחת של המשימה הראשונית שלהם כעת במיוחד הירח של צדק החידתי. אפילו מדענים ידועים מחזיקים ברעיון של אורגניזמים פשוטים בגוף השמימי, המרוחק פי חמישה מהשמש מכדור הארץ, לא נכלל. "אם אירופה מחזיקה באוקיאנוס, רוב הסיכויים שיש חיים שם מאשר למאדים", השתכנע מדען הכוכבים יוג'ין שומייקר ממצפה הכוכבים לואל בפלאגסטאפ, אריזונה, זמן קצר לפני התאונה הקטלנית שלו בשנה שעברה.

בחודשים האחרונים התמצאו העדויות כי תת-קרקעית הירח של יופיטר עשויה להיות ים עצום. למרות שההוכחה הסופית עדיין חסרה, חוקרים רבים בטוחים בכך. היו כבר קונגרסים מדעיים שבהם דנו אוקיינוגרפים ומדענים פלנטריים שוחחו יחד על חיים אפשריים "איש מעולם לא הפעיל אוקיאנוגרפיה של עולם אחר. זה ניסוי תרבותי מעניין ", אומר ג'ון ר. דלייני, מדען ימי מאוניברסיטת וושינגטון.

נקודת המוקד של "משימת אירופה גלילאו אירופה" החדשה הזו (GEM) היא הקטנה מבין ארבעת ירחי יופיטר. בין ה- 16 בדצמבר 1997, כאשר גלילאו דהרה על פני אירופה רק 200 ק"מ משם, וב -1 בפברואר 1999, ניגש הירח שמונה פעמים. לאחר מכן התוכנית כוללת ארבעה קטעים קרובים לקליסטו הגדול האולטימטיבי של צדק ולבסוף שני מפגשים קרובים עם ה- Io הוולקני. בלב GEM הוא קודם כל מבט מקרוב על פני אירופה. בינתיים, המומחים משוכנעים כי הקרום העבה של 100 עד 150 קילומטרים של ירח צדק אינו קפוא לחלוטין - או שהיה פעם. ישנן אינדיקציות רבות לכך:

- כל אירופה מכוסה בגובה 100 עד 300 מטר, רוחב של עד 3 ק"מ ולעיתים יותר מ -1, 000 ק"מ ארוכים, אותם מכנים החוקרים "להקות משולשות" מכיוון שהם נראים כמו שלושה פסי מקבילים. הם אזורי שברים הנוצרים על ידי מתחים ביריעת הקרח של אירופה. התזת קרח חדרה דרך הסדקים אל פני השטח שזורים בזיהומים סלעיים ולכן נראה כהה. תצוגה

- על פני אירופה ישנם מספר בורות אליפטיים, בליטות וכתמים כהים ברוחב של 7 עד 15 ק"מ ולעתים קרובות כמה קילומטרים זה מזה. צוות גלילאו חושד שמדובר ב "Diapire". מבנים אלה עלולים להתעורר כאשר בועות של קרח חם עולות מן העומק ולדחוף מעלה או אפילו לפרק את השטח.

- צורתו הלא שגרתית של מכתש הפוויל, שהייתה ככל הנראה רק לפני 10 עד 100 מיליון שנה, מרמזת על כך שקרח חם התמלא לאחר השפעת אגן המכתש והעלה את ההר המרכזי בגובה 600 מטר מעל גובה שפת המכתש.

- ליבת אירופה האטה על ידי כוחות הגאות והשפל של יופיטר עד כה שהוא תמיד מראה לכוכב הענק אותו הצד. עם זאת, נראה כי פני הירח מנותקים מ"סיבוב הגבול "הזה. הבדלי הכיוון, המספר והגילאים של קווי השבר על פני השטח מרמזים כי קרום הקרח נע מעט מהיר יותר מהגרעין - למהפכה אחת, כמובן, זה לוקח עשרות אלפי אם לא מיליוני שנים. לפיכך הקרום אינו מחובר היטב לליבה ולמעטה. חומר סיכה הוא מים או קרח חם.

- באירופה יש שדה מגנטי שהירח אינו יכול לייצר בעצמו, אך צדק חייב. על פי חישובי המודל של פריץ נובאואר (אוניברסיטת קלן) ודוד סטיבנסון (המכון הטכנולוגי בקליפורניה), אירופה אמורה להפריע לשדה המגנטי של כוכב הלכת הענק באופן שניתן להסביר היטב בהנחת אוקיינוס ​​מלוח. המלח פועל כאלקטרוליט. בתוכו, השדה המגנטי של צדק יכול לגרום לזרמי ערמומי, שבתורם מייצרים שדה מגנטי המונח על השדה המגנטי של צדק. לירח הצדק קליסטו יש גם שדה מגנטי המושרה. יתכן שיש אוקיינוס ​​מתחת לפני השטח שלו.

הראיות המשכנעות ביותר לאוקיאנוס באירופה נמצאו על ידי קבוצת מדענים בראשות מיכאל ה. קאר (הסקר הגיאולוגי האמריקני, פארק מנלו, קליפורניה), שהוא גם הבעלים של ג'רארד נויקום מהמכון למדע פלנטרי של המרכז האווירי הגרמני בברלין., החוקרים גילו תרכובת דמוי פסיפס בין שתי להקות משולשות ענקיות, המצטלבות, שנראה כי הן מורכבות מקיבוץ מבולבל של שברים בודדים. "הבלוקים דומים לציפוי קרח, כפי שנצפה באזורים קוטביים על פני כדור הארץ, כאשר קרח החפיסות צף במהלך הפשרת האביב, " מסביר רונלד גרילי. "צורתם ומיקומם מעידים כי הם ריחפו כשכבה דקה של קרח על מים או בוץ קרח ונשברו על ידי תנועות בקרום. השטח הוותיק ככל הנראה חמק משם. "

- התגלה גם צלחות באורך 100 ק"מ, המוסטות ומפותלות הדדית. יש ביניהם חומר אפל יותר, לאחר שנמס.

אבל למדענים יש תוכניות שאפתניות עוד יותר: מעבדת ההנעה של Jet (JPL) שוקלת כעת את פרויקט Clipper Ice. בתהליך, הבדיקה היא לירות מטיל על הירח ובינתיים לטוס מעליו בגובה של 50 ק"מ, לתפוס חלק מהפיסות שהושלכו על מנת לנתח אותם על הסיפון ואולי להביא חלק קפוא עמוק לאדמה.

כמובן שזה יהיה היעיל ביותר לנחות מייד על הירח. "סייסמומטר יכול היה לספר לנו הרבה על הפנים", אומר הנרי מ. האריס, שעובד על הרעיון של משימה אורביטרית-לנדר אירופאית ב- JPL. "יכולנו לשמוע המוני קרח משתנים ונשברים, ואולי אפילו להקשיב לגלי הים."

=== רודיגר וואס

© science.de

מומלץ בחירת העורך