קרא בקול או שהבורות הכילו חיידקים כמו דרקון הקומודו? כיום הלוחמה הכימית בבעלי חיים אינה דבר מיוחד, במיוחד זוחלים התפתחו במהלך האבולוציה תרסיסי רעל מעודנים. שאבות אבותיהם, הדינוזאורים כבר החזיקו בכלי נשק כה קטלניים, היו בעבר ספקולציות טהורות. התנקשות של שן באורך של שני סנטימטרים יכולה כעת להכניס אור אל החושך של טכנולוגיית הנשק הקרטיקון.

החוקרים המקסיקנים רובן רודריגז-דה לה רוזה ממוזאו דל דזיירטו ופרנסיסקו ארנדה-מנטקה מאוניברסיטת אוטונומה דה באחה קליפורניה הציגו את ממצאיהם לציבור בישיבה השנתית של האגודה לפליאונטולוגיה של חוליות. לשן חתך דמוי בור יחיד, איתו הזריקה ככל הנראה החיה האלמונית בעבר את הרעל לגופות קורבנותיה. לשרידי המאובנים דמיון מסוים לשיניים של וולקירפטור, אך חסרי הצביון המסוריים חסרים.

האם ממצא זה אכן מוכיח את קיומם של דינוזאורים ארסיים הוא שנוי במחלוקת. הנס-דיטר סויס ממוזיאון אונטריו המלכותית אינו פוסל זאת, אך לדעתו הבור אולי גם הכיל אספקת שאריות אוכל מגושמות, בהן פרחו חיידקים פתוגניים. באופן זה, הנגיסה לא הייתה מביאה את הקורבן, אלא לפחות נחלשת בגלל מחלה. מסכי קומודו עדיין משתמשים בטקטיקה זו.

אגודת פליאונטולוגיה של חוליות

יואכים שרינג

© science.de

מומלץ בחירת העורך