קרא כמעט שלושה תריסר כוכבי לכת דמויי צדק שהתגלו. ענקיות הגז הנפוחות מתקרבות בצורה מסוכנת לכוכביהן ובעלות תכונות אקזוטיות. גילוי עולמות ידידותיים לחיים הוא רק עניין של זמן. לפני שדיוויד לתאם מדבר על עולמות אחרים, הוא יוצא לקניות קודם. ולא קרוב מדי. "הוצאתי 28 דולר ו -83 סנט קודם לכן", האסטרונום במרכז הרווארד-סמיתסוניאן לאסטרופיסיקה בקיימברידג ', מסצ'וסטס, מתחיל הרצאה בקונגרס מדעי בוושינגטון הבירה, ומסיר את תיק המכולת שלו לפני הקהל.

"זו השמש, " הוא אומר ומפוצץ בלון ענק אדום בוהק, "קוטר 1.4 מטר, קטן פי מיליארד. בקנה מידה זה האדמה שלנו לא עושה רושם גדול. "לתם מרים אפונה:" 1.2 סנטימטרים, מדדתי אותה. הירח שלנו וכוכב הלכת מרקורי, לעומת זאת, הם שלושה מילימטרים של גרגירי פלפל. "האסטרונום מניח שניים מהם על המקרן העל. "צדק ושבתאי הם תפוזים או תפוחים."

אבל לתם לא בא לשחק בפירות, אלא לדבר על שאלות שפנטזיה אנושית מתמודדת איתן במשך אלפי שנים: האם יש כוכבי לכת גם בכוכבים אחרים? האם הם יכולים להכיל חיים? האם יש אדמה שנייה אי שם באינספוריות המרחב?

"החדשות הטובות הן שיש כעת עדויות משכנעות לקיומם של כוכבי לכת בכוכבים אחרים", מסביר לתם, ומקרין תרשים על הבד עם כמעט שלושה תריסר תגליות. "החדשות הרעות: אף אחד מהעולמות לא דומה לאדמה שלנו. לאף אחד אין משטח מוצק ומים נחוצים לחיים כפי שאנו מכירים אותם. "מודעה

כמעט כל כוכבי הלכת הזרים הידועים התגלו על ידי העקבות העדינים שהם משאירים בספקטרום הכוכב שלהם. בשיטה זו הצליחו מישל ראש העיר ודידייה קלוזז מהמצפה הכוכב בז'נבה בשנת 1995 לראשונה גילוי כוכב לכת אחר בכוכב דמוי שמש - במרחק 50 שנות אור 51 Pegasi (bild der wissenschaft 5/1996, "יציאה לכוכב לכת זר").

האסטרונומים נמצאים כעת בקביעות ותמיד תגליות חדשות הידועות. "עד כה מצאנו רק אחוזים בודדים מהכוכבים שנצפו", אומר לתם. "אבל אפקט הבחירה הוא עצום. השיטות שלנו מאפשרות כיום רק לאתר גופים כבדים מאוד בסמיכות לכוכב הבית שלהם, בעוד שאחרים בורחים באופן שיטתי."

כוכבי הלכת החדשים שהתגלו לאחרונה אקזוטיים בדיוק: רוב גופי השמיים שוקלים יותר מיופיטר והם חמים מאוד: טמפרטורות מעל 1000 מעלות צלזיוס הן הכלל. אסטרונומים כבר הקימו טכנוס סיני לעולמות הגיהנום האלה: צדק חם. גילויו של כוכב לכת דמוי כדור הארץ ייקח זמן מה לבוא.

אבל החיפוש אחר כדור הארץ השני רק התחיל. עברו מספר שנים עד לפיתוח האפשרויות הטכניות. עם הדור הבא ואחריו של טלסקופים חלליים, אך ציידי כדור הארץ רוצים לגלות ואף לצלם גופות שמימיות בגודל אדמה לעבר כוכבים אחרים. "התגליות של השנים האחרונות פתחו חלון חדש ליקום", אומר סטיבן לובו ממכון המדע לטלסקופ החלל בבולטימור. עכשיו חשוב לבדוק מה יש שם בחוץ. אלן פוס בוס ממכון קרנגי בוושינגטון, "בטח יהיו לנו הרבה הפתעות שיאלצו אותנו לחשוב מחדש."

=== רודיגר וואס

© science.de

מומלץ בחירת העורך