טבעת האבק סביב הכוכב AU Microscopii מגדלת לפחות 1.6 מיליארד ק"מ לחלל. תמונה: NASA, ESA, JR Graham, P. Kalas, B. Matthews
קריאה לפני שאבק קוסמי יוצר כוכב לכת חדש, החומר מתערבל בפתיתים גדולים כמו סופת שלג סביב כוכב האם. זה מה שצפו באסטרונומים אמריקאים כשמצלמים ענן אבק המקיף את הכוכב AU מיקרוסקופי מכוכבי שנות האור. המרכיבים של הענן בצורת הדיסק גדולים יותר מחלקיקי האבק המוכרים בחלל והם דומים לפתיתי שלג רופפים מאשר דגנים קטנים. הערמומיות של החלקיקים מרמזת כי הם נגרמו כתוצאה מהתנגשויות כמו חפצים בגודל של כדור שלג, מסיקים המדענים מצילומם באמצעות צילומי הטלסקופ החלל האבל. עצמים אלה יכולים להגיע מטבעת של חומר קוסמי שנוצר בשלב המוקדם של היווצרות כוכב לכת סביב כוכב האם. התנגשויות מתמשכות בזירה זו מעוררות חלקיקי אבק נקבוביים המונעים החוצה על ידי אור השמש ומצטברים לגושים גדולים יותר ויותר ולבסוף לפלנטות.

הדימוי שהחוקרים עשו באמצעות האבל מתוך דיסק האבק, בן כמה מיליוני שנים בלבד, דמה למערכת השמש שלנו לפני כ- 4.5 מיליארד שנה, מסביר פול קאלאס, אחד המדענים המעורבים. גם אז, פתיתי שלג קוסמיים הסתחררו סביב השמש כמו אלה שנצפו עתה ובסופו של דבר יצרו את כוכבי הלכת הראשונים. המדענים מקווים לתרום בתצפיותיהם להבהרת הפרטים הלא ידועים עד כה ברמת היווצרות כדור הארץ. אומנם טבעות אבק רבות, כמו גם כוכבי לכת ידועים רבים, מסבירים את קאלאס, אך כיצד זה עולה מהאחר, הוא עדיין תעלומה.

הכוכב AU Microscopii, המוקף בדיסק אבק, נחשב על ידי האסטרונומים כאובייקט אידיאלי להתבוננות ביצירת כוכבי הלכת בגלל קרבתו. המדענים התבוננו בדיסק האבק באמצעות פילטר מקטב, שהגן על האור הישיר מהכוכב שאחרת יעל על הכל. אז האבל לקח רק את האור שהשתקף מהחלקיקים, שממנו החוקרים יכלו לסגור על גודל וצורת חלקיקי האבק.

ג'יימס גרהאם (אוניברסיטת קליפורניה, ברקלי) ואח ': תרומה לכנס האגודה האמריקנית לאסטרונומיה 209, סיאטל ddp / science.de? מודעה של אולריך דוולד

© science.de

מומלץ בחירת העורך