הנשר הקירח הוא מומחה להסתגלות.
קרא העיט הקירח הוא אופורטוניסט מבחינת המזון: לאורך אלפי השנים הוא שינה את קשת חיות הטרף שלו, וחוקרים אמריקאים גילו ניתוח איזוטופי של עצמות נשר עד גיל 20, 000 שנה. לדבריו, הנשרים באיי התעלה בקליפורניה ניזונים בעיקר על ציפורי ים כבר אלפי שנים? מהמאה ה -19 בנוסף גזר כבשים שהוצגו בתקופה זו. בגלל המספר הקטן של עופות ים והכבשים החסרות היום, נשרים קירחים שזה עתה הוצגו יכלו להכות ולהשלים את שועל האיים בסכנת הכחדה או ציפורי ים נדירות כטרף. יש לקחת בחשבון קונפליקטים אקולוגיים כאלה יותר בפעולות יישוב מחדש. זה יותר מ -200 שנה שהנשר הקירח הוא החיה ההראלדית של ארה"ב. עופות הטרף היו ידועים כמזיקים במשך מאות שנים, נרדפו בכל רחבי אמריקה ועמדו למגר באמצע המאה העשרים. אך בינתיים המניות התאוששו שוב? בין היתר מכיוון שבאזורים מסוימים בארצות הברית מוצאים מחדש נשרים באופן מכוון. באיי התעלה בקליפורניה מסתובבים כבר כמה שנים נשרים נטושים. כדי לשמור על מלאי יציב, עם זאת, יש צורך בשחרור נוסף. לפיכך מציינים סת 'ניוסום ועמיתיו כי הדבר עלול להוות סיכונים עבור מינים בסכנת הכחדה ואולי אף לנשר עצמו.

במסגרת עבודתם, החוקרים ניתחו הן עצמות נשר ונוצות בגיל צעיר יותר וכן שרידים שהיו מבוגרים בהרבה? לפעמים עד 20, 000 שנה. מריכוז אטומים כבדים שונים? מה שנקרא איזוטופים? מבין היסודות פחמן וחנקן הם יכלו לקבוע את המזון העיקרי של הנשרים. במינים ימיים כמו דגים או ציפורי ים, הריכוז של איזוטופי חנקן ופחמן מסוימים הוא גבוה משמעותית מזה של בעלי החיים השוכנים ביבשה. בעזרת מדידות מדויקות יותר, המדענים יכולים אפילו להבחין בין יצורי הים הבודדים לתושבי היבשה.

ניתוח האיזוטופ הראה כי הנשרים במשך אלפי שנים ניזונו בעיקר מעופות ים, עד שהוצגו בערך 1850 כבשים. כעת, כאשר אוכלוסיות ציפורי הים קטנות ואין יותר כבשים החיים באיים, סביר להניח שהנשרים יצליחו לפתח מקורות מזון חדשים בגלל התאמת הנשרים. לדוגמה, כלבי הים או המינים החיים באיי התעלה, כמו שועל האפור האיים בסכנת הכחדה או עופות ים נדירים, עלולים ליפול להם טרף. "כל מקורות המזון האלה בעייתיים", אומר ניוסום. "בשר החותם מזוהם במזהמים ואוכלוסיות השועלים וציפורי הים נמצאות ברמה קריטית. לפרויקטים של יישוב מחדש, על כן, האחראים יצטרכו לשקול את האיום של נשרים ממזון מזוהם ואת השפעתם של נשרים על טרף בסכנת הכחדה, מדגישים המדענים.

סת 'ניוסום (אוניברסיטת וויומינג, לארמי) ואח': PNAS (פרסום מקוון מקוון, דו: 10.1073 / pnas.0913011107). ddp / science.de - פרסומת של תומס נוישנוונדר

© science.de

מומלץ בחירת העורך