כאשר קראו את אחסון הגז הטבעי הקפוא בקרקעית הים השחור, גילו חוקרים בצפון גרמניה ענני גז מרהיבים. מנהיג המשלחת וולטר מיכאליס מאוניברסיטת המבורג ביום רביעי, סוכנות העיתונות הגרמנית, אמרה כי "בעומק של 180 מטר ראינו דליפות אלימות של גז מתאן מארובות קרבונט גבוהות." עם 30 מדענים מארבע מדינות הוא נמצא על ספינת המחקר הרוסית "פרופסור לוגצ'וב" דרומית מערבית לחצי האי קרים בדרך. החוקרים חוקרים בין היתר אגירת גז קפוא, מה שנקרא מתאן הידרטים, המכילים כמויות אדירות של אנרגיה. כמיכאליס סנסציוני סיווג תגלית נוספת: מסביבת ענני הגז יכול היה להיות במים נטולי החמצן מחצלות עבות יותר מ -10 סנטימטרים של מיקרואורגניזמים הניזונים מגז המתאן. על מטר מרובע נמצאו מעל 20 קילוגרם של ביומסה. "כמויות כאלה לא נראו מעולם", הדגיש מיכאליס. האורגניזמים הקדומים, מהם נמצאים עקבות בסלע הפחמתי, מילאו תפקיד חשוב במחזור המתאן של הים.

העבודות באזור המחקר, בערך גודל סקסוניה התחתונה, החלו רק בסוף השבוע האחרון. בנוסף לאחיזה עם מצלמת טלוויזיה, החוקרים משתמשים גם בצלילה לעומק של 400 מטר. חקר המתאטים בים השחור נמשך עד סוף יולי. זהו פרויקט המחקר הגרמני הראשון במים אוקראינים מזה שש שנים.

ההידרטים המתאן הם תרכובות מוצקות ודמויי קרח של מים וגז. הם נוצרים בלחץ גבוה ובטמפרטורות נמוכות, בעיקר בים העמוק ובמפרפר. על פי החוקרים, מתקני האחסון בגז טבעי קפוא מכילים אנרגיה רבה יותר ברחבי העולם מכל משקעי הנפט, הגז הטבעי והפחם יחד.

תצוגת dpa

© science.de

מומלץ בחירת העורך