עד כה ידוע רק עותק יחיד של "נמלת מאדים". צילום: C. Rabeling ו- M. Verhaagh (האקדמיה הלאומית למדעים).
קריאה בקול רם חוקרים גילו נמלה בעלת מראה מוזר במיוחד ביערות הגשם של ברזיל. בעלי החיים הם חסרי צבע לחלוטין, אין להם עיניים ורגליים קדמיות ארוכות ודקות במיוחד. המבט המוזר הזה הוביל את המדענים סביב כריסטיאן ראבלינג מאוניברסיטת אוסטין, המין כ"נמלה של מאדים "? לטינית מרטיטיס היוריקה? לייעד. על פי ניתוח גנטי, החיה שייכת לשושלת שונה מכל מיני נמלים אחרים הקיימים כיום. עם זאת, חוקרי המין החדש הצליחו עד כה רק לחקור דגימה יחידה. אמנם הם גילו כמה בעלי חיים בתצפיות קודמות בדגימות אדמה, אך הם איבדו שוב.

עורו החיוור של הנמלה וחוסר העיניים מעידים על בית גידול כהה. ככל הנראה בעל החיים מגיע למשטח המזון בלילה לצורך צריכת מזון. הרגליים הקדמיות ארוכות באופן יוצא דופן, דקות יחסית וללא זיפים. מכיוון שהגפיים אינן מתאימות לחפירה, החוקרים חושדים כי בעלי החיים משתמשים בחורים קיימים כמקלט. מרקם הרגליים הקדמיות יכול להיות התאמה מיוחדת לטרף. חלקי הפה דמויי הלבן של היציקה ארוכים וצבעי פילה יותר מאלה של מיני נמלים אחרים. החוקרים מסבירים כי הם יכולים לשמש למשיכת חלקים רכים מגוף הטרף הפוטנציאלי, כגון תולעי חרס, טרמיטים או זחלי חרקים.

בהתבסס על צורת הגוף, המדענים גם מניחים שהדגימה שנמצאה היא עובדת. מכיוון שהחוקרים גילו את הנמלה בעלים על האדמה, יתכן שהחיה ביצרה, שהיא גם משימה עבור עובדות.

החוקרים קבעו את ירידת החיה על ידי השוואה בין ה- DNA מתאי הרגל לבין מערך נתונים של DNA של 151 משפחות נמלים מ -20 תת-משפחות. לא ניתן היה להקצות את המייסד לאף אחת מתת-המשפחות הקיימות. החוקרים חושדים כי נמלים של מין זה היו הנציגות היחידות ששרדו של שושלת מסועפת רחבה. מקורם של בעלי החיים מוקדם מאוד בהתפתחות משפחת הנמלים ויכולים להתמיד בסביבת גידול יציבה אקולוגית. תצוגה

כריסטיאן ראבלינג (אוניברסיטת אוסטין, טקסס והמוזיאון הממלכתי להיסטוריה של הטבע, קרלסרוהה) ואח ': PNAS, DOI: 10.1073 / pnas.0806187105. ddp / science.de? סוניה רומאים

© science.de

מומלץ בחירת העורך