לאחר המרת הצבעים שלהם, הלטאות מוסוות היטב בדיונות גיר המכונות חולות לבנים. תמונה. סימון DesRoches, אוניברסיטת איידהו
בעלי חיים רבים מסתגלים לבית הגידול שלהם בצבע כדי להסוות את עצמם מטורפים. טיפש רק כשפתאום הסביבה משתנה. ואז מבוקש התאמה מהירה: תחת לחצים אבולוציוניים, מינים קרובים מאוד משנים לעתים קרובות את המראה שלהם ללא תלות זה בזה. בעזרת הדוגמא של שלושה מינים לטאה כהים בעבר, אך כעת קלים, מצאו חוקרים גרמנים וארה"ב כי המוטציות המכריעות יכולות אפילו להשפיע על אותו גן? עם זאת, המנגנון שגורם בסופו של דבר לשינוי הצבע לא בהכרח צריך להיות זהה: אצל מין אחד, החלבון האחראי לייצור הפיגמנט אפילו לא מגיע ליעדו, בעוד שאצל האחרים הוא מאוחסן שם אך אינו מתפקד כראוי, מדווחים החוקרים. לאריקה ברי רוזנבלום מאוניברסיטת איידהו במוסקבה. מיני לטאות החיים במדבר צ'יוואווה על גבול ארה"ב ומקסיקו התאימו בצורה אופטית לסביבתם: בעזרת קשקשים כהים הם מתקשים למקם על קרקעות חימר חומות לטורפים. אבל לפני כ 6000 שנה, באמצע המדבר, נוצרו דיונות לבנות נוצצות מחול לבן. קטסטרופה לטאות המקומיות, מכיוון ששמלת ההסוואה האופטימלית שלהם עד כה פעלה על עופות דורסים וטורפים אחרים כעת כמו אות אזעקה. אך לטאות הגיבו תוך זמן קצר יחסית ושנו את צבען לטון בהיר יותר. אף על פי שכמה מינים נטעו באופן עצמאי זה בזה, מוטציות על אותו גן היו אחראיות לכל השינויים: מה שמכונה קולטן מלנוקורטין 1 (Mc1r) שולט על ייצור מלנין פיגמנט הצבעים ובכך צבע העור? ככל שמלנין יותר, העור כהה יותר. המוטציה משפיעה רק על אחת מ -317 חומצות האמינו המרכיבות את ה- McR1 בשלושת מיני הלטאות שנחקרו, אך זו שונה לכל מין.

התוצאה, מאזני האור, זהה, אך רוזנבלום ועמיתיה גילו שמנגנון שינוי הצבעים שונה באופן מהותי: אצל מין לטאה לא ניתן לאחסן את מק'ר בקרום התא של מה שמכונה המלנוציטים. למרות שזה מצליח בשני המינים האחרים, הקולטן משתנה כל כך עד שלא ניתן להעביר את האותות הדרושים לייצור המלנין. ההבדל העדין במוטציות מורגש גם בהתרבות: לטאות בהן לא ניתן לאחסן Mc1r בקרום התא יורשים תכונה זו הדומיננטית? זה מועבר גם אם לבן הזוג המיני אין אותם. בסוגי הלטאה האחרים, הורדת התכונה רק אם לשני בני המין יש את זה.

אריקה ברי רוזנבלום (אוניברסיטת טקסס, דאלאס) ואח ': PNAS המהדורה המוקדמת, המהדורה המקוונת המקוונת, דוי: 10.1073 / pnas.0911042107 ddp / science.de? הפיר של מאשה

© science.de

מומלץ בחירת העורך