לקרוא בקול רם

מה אתה חושב - מה זה? אולי פרח פלורסנט? כנפי פרפר או תמונת לוויין של עיר בלילה? הפיתרון הוא: זהו הרשתית של עכבר. ההקלטה נעשתה במרכז הלאומי למחקר מיקרוסקופיה והדמיה של אוניברסיטת קליפורניה. מדענים שם ובמכון הלאומי למדעי הרפואה הכללית חקרו האם הם יכולים לטפל בכוכב ירוק - המכונה גם גלאוקומה - באמצעות טיפול גנטי.

קטרקט ירוק מתרחש כאשר הלחץ התוך עיני גבוה מדי ועצבי הראיה אינם מבוזבזים במידה מספקת. כתוצאה מכך, תאי העצב בעין נפגעים באופן בלתי הפיך. המחלה יכולה להוביל לעיוורון. רוב הרופאים מנסים להפחית את הלחץ הפנימי בעזרת טיפות עיניים, במידת הצורך, אך יש לנתח אותם.

עד כה, מחקרים הראו כי ניתן היה לטפל גם בגלאוקומה בעדינות יותר, או לפחות שהיא עלולה להאט, אם תאי גנגליון רשתית מסוימים היו משנים גנטית. כדי להבין את סיכויי ההצלחה של טיפול כזה, החוקרים בארה"ב נכנסים לתאי הרשתית של עכברים גנום זר, המייצר חלבון פלואורסצנטי ירוק. כמספריים גנים הם השתמשו בנגיף שאינו גורם למחלות כלשהן ומציב את הגנום החדש בתאי העצב.

חודשיים לאחר מכן השתמשו המדענים במיקרוסקופ אור מיוחד (מיקרוסקופ קונפוקלי) כדי להביט ברשתית העכבר, שהוסרה ונחתכה פתוחה. את התוצאה ניתן לראות בתמונה למעלה: החלבון הפלואורסצנטי הירוק מנצנץ בצבע צהוב ופעיל בכל אזורי התאים ברשתית הכחולה. כעת מקווים המדענים כי בעתיד הקרוב ניתן לטפל במחלות גלאוקומה באמצעות מונית וירוסים. תצוגה

צילום: קניאונג קים, וונקיו ג'ו ומארק אליסמן, המרכז הלאומי למחקר מיקרוסקופיה והדמיה, אוניברסיטת קליפורניה, סן דייגו

© science.de - רות רובוק / קארין שלוט
מומלץ בחירת העורך