קרא את Lemurs עכברים במדגסקר שלושה מינים חדשים של פרימטים זעירים התגלו במחקר ביערות מדגסקר, כך על פי כתב העת הבינלאומי לפרימטולוגיה בגיליון דצמבר. בעלי החיים הם לימורים - אלה הם פרימטים פרימיטיביים מאוד לשכונת עצים שנמצאים רק באי זה ובקומורו מצפון-מערב. העובדה שהקרדית מיוחסת לסוגים חדשים של לימורי עכברים, אישרה מחקרים גנטיים.

ראשי בעלי החיים אינם גדולים יותר ממוזערת אנושית ומתאפיינים באפים ארוכים, שפתיים ניעות ביותר ובעיניים גדולות ונוקבות. משקלם של לימורי עכבר הוא בערך 100 גרם. בסך הכל זוהו שבעה מינים שנמצאו ב 12 אזורים, על פי סטיבן גודמן ממוזיאון השדה להיסטוריה טבעית בשיקגו. שלושה מינים אלה (Microcebus berthae, Microcebus sambiranensis ו- Microcebus tavaratra) לא היו מוכרים בעבר למדע.

יערות מדגסקר מספקים בית גידול ייחודי למגוון רחב של בעלי חיים וצמחים. למעלה מ- 12, 000 מיני צמחים, כ -300 מיני פרפרים וכ- 100 מיני יונקים יש את ביתם כאן. כמעט כל מיני היונקים הללו לא נמצאים בשום מקום אחר בעולם. עם זאת, בית הגידול הטבעי של כל הצורות הללו מאוים באופן אקוטי: ההערכה היא כי באי יש רק כעשרה אחוזים מכיסוי היער המקורי שלו. ועדיין החקלאות המקומית בונה על כריתת יערות וחותכת ושריפה.

מקובל בקהילה המדעית שמדגסקר נפרדה מיבשת אפריקה לפני כ- 165 מיליון שנה ומאז החי והצומח התפתחו ברובם באופן עצמאי. זה הופך את האי לאובייקט מחקר פופולרי של ביולוגים אבולוציוניים. (BBC ו- International Journal of Primatology, כרך 21, גיליון 6)

אולף אליקי

© science.de

מומלץ בחירת העורך