קריאה כמה מהר היקום באמת מתרחב? בשנה שעברה נראה היה כי סכסוך ארוך היה מיושב. אבל עכשיו "הפראים הצעירים" שוב מבלבלים את העניינים. סולם המרחק הקוסמי איתו מודדים האסטרונומים מרחקים בנדנדות החלל. האם חייבים לקזז באופן דרסטי את ה"צלצול "הראשון שלהם, המרחק לגלקסית שכנתנו? קבוצה של פרועים צעירים מערבבים בימים אלה את רעיונותיהם של האסטרונומים הוותיקים עם שיטות ותוצאות חדשות. מדהים כי אלה הנסיבות מול דלת הכניסה הקוסמית שלנו: הגלקסיה השכנה שלנו, הענן המגלני הגדול (מקוצר ל- LMC, ענן מגלן גדול) הנראית רק מחצי הכדור הדרומי היבשתי, נראה קרוב יותר לשביל החלב במשך אלפי שנות אור מכפי שהניחו בעבר, זה גובל בכפירה עבור כמה חוקרים. אחרי הכל, LMC הוא הצילום הראשון של סולם מרחק קוסמי - סדרה של שיטות מדידה עוקבות בהן אסטרונומים משתמשים כדי לחקור עד לקצה היקום הנצפה. ולא רק גודל החלל תלוי בקנה מידה זה, אלא גם בקצב ההתרחבות שלו, גילו מאז המפץ הגדול ועתידו.

כמה מהר המרחב בין גלקסיות לאשכולות גלקסיות מתרחב כיום מתואר על ידי קבוע האבל שהוצג על ידי האסטרונום האמריקני אדווין האבל בשנת 1929. הנתון שנמסר בקילומטרים לשנייה ובמג'פארק (1 מגה-פרש = 3.26 מיליון שנות אור) ונע בין 50 ל -100 לפני השקתו של טלסקופ החלל בשנת 1990. "התוצאות של אי הוודאות הן אדירות", אומר בארי מדור ממכון הטכנולוגיה בקליפורניה., הוא חבר בפרויקט המפתח של טלסקופ החלל האבל (HST) לקביעת קבוע האבל. בינתיים, 27 האסטרונומים של פרויקט המפתח HST קבועים את האבל לטעות מדידה של עשרה אחוזים (Bild der science 9/1999, "בחלל יש מהירות 70").

"הפראים הצעירים" דבקים בכוכבים מהסוג "ענקי הגוש האדום" בקביעת המרחק הקוסמולוגית. הם קיבלו את שמם מכיוון שהם מתרכזים באזור צר ("גושים") בתרשים ההרוגספרונג-ראסל. סכמה זו מסדרת את כל הכוכבים מחד על פי צבעם או הטמפרטורה הספקטרליים שלהם, מצד שני על פי גודלם או אור הזוהר הבלתי תלוי שלהם. זה מאפשר לסווג את הכוכבים, ויתרה מכך, לאפיין את מצב ההתפתחות שלהם. "ניתן לקבוע בצורה מהימנה מאוד את בהירותם של ענקי הגוש האדום. זה הופך אותם לאוביילי עזר מצוינים לציון בחלל, "אמר קשישטוף סטאנק מהמרכז לאסטרופיסיקה של הרווארד-סמיתסוניאן בקיימברידג ', מסצ'וסטס.

סטאנק ואחרים השתמשו בטלסקופים במצפה הכוכבים לאס קמפאנה בצ'ילה ובטלסקופ החלל האבל כדי למדוד במדויק את גודלם של כמה אלפי ענקי האשכול האדום. תוצאה: הענן המגלני הקטן והגדול חשף ערכים נמוכים באופן מפתיע: 182, 000 ו -145, 000 שנות אור בהתאמה. בפרט, המרחק ל- LMC גורם לאי שקט בקרב אסטרונומים. תצוגה

אם סטאנק ועמיתיו צודקים בנתוניהם, ה- LMC קרוב יותר לעשרה אחוזים מהצפוי. זה יגדיל את ערך קבוע האבל בעשרה עד 15 אחוזים. ערכים גדולים כאלה גרמו להתרגשות מסוימת לפני מספר שנים, מכיוון שאחריה עוקב גיל צעיר יותר של היקום. מצד שני, היקום לא יכול להיות צעיר מהכוכבים העתיקים ביותר.

"לעתים קרובות אנו שומעים את התגובה: המדידות שלנו לא יכולות להיות נכונות מכיוון שהיקום יהיה צעיר מדי", אומר סטאנק. "אבל אסטרונומים יכולים רק לקבוע מרחקים בזהירות רבה ככל האפשר, ואז אתה רק צריך לראות מה נובע מהשלכות קוסמולוגיות.

=== רודיגר וואס

© science.de

מומלץ בחירת העורך