מחקר על בעלי חיים, עשוי לקדם את קריאת מחלת פרקינסון. המחקר מראה כי קוטל חרקים נפוץ במינון נמוך אצל חולדות במשך תקופות ממושכות גורם לעורק התסמינים האופייניים למחלת פרקינסון. אלה כוללים רעידות ותנועות נוקשות ומוגבלות מאוד. פרקינסון היא הפרעת העצבים השכיחה ביותר בגרמניה. המחלה פוגעת בכאחוז אחד מהאוכלוסייה מעל גיל 60 שנה.

חוקרים יודעים כבר שנים על סיכון למחלת פרקינסון. אולם לשאר המקרים הספורדיים של המחלה, המופיעים לדעת כמה מדענים שכיחים יותר באזורים כפריים, לא היה שום הסבר לכך. כדי לחשוף אסוציאציה אפשרית, צוות שהוביל טים גרינמייר מאוניברסיטת אמורי (מדינת ג'ורג'יה האמריקאית) הזריק במשך מספר שבועות את החומרי הדברה האורגניים במינון נמוך, המסווגים כלא מזיקים יחסית. החוקרים מציגים את התוצאות בגיליון נובמבר של כתב העת Nature Neuroscience ביום שני.

גרינמיר ועמיתיו הבחינו בירידה הדרגתית של תאי עצב במוח עם חומר המשדר דופמין במהלך מתן רוטנון בחולדות. בנוסף, בעלי החיים פיתחו את אותם מרבצי חלבון מיקרוסקופיים באזור ניגרה המוח התיכון הידוע לחולי אלצהיימר. החוקרים מציעים כי חומר ההדברה ממריץ ייצור של מה שמכונה רדיקלים חופשיים, הגורמים נזק חמצוני לתאים ונחשדים כי הם גורמים מספר מחלות ניווניות.

רוטנון הוא על פי הדיווח של החוקרים האמריקנים חומר הדברה מועדף, אשר הורג גם דגים ומשמש להסדרת המים. המחקר אינו מוכיח כי רוטנון גורם גם למחלת פרקינסון בבני אדם, אומר הצוות. אך היא דוחקת בזהירות בעת הטיפול בתרופה ומעלה גם את השאלה האם רעלים סביבתיים בכלל, כולל חומרי הדברה, אינם מקדמים מחלות מסוימות לטווח הארוך.

תצוגת dpa

© science.de

מומלץ בחירת העורך