קרא את "ארדבאנקרויזר" על הכוונת. בחלל אורב המוות. אך עד כה רק מעט אסטרונומים עוקבים אחר הנתחים שיכולים להתנגש עם כדור הארץ. "שומר החלל של הפרויקט" יהיה ביטוח חיים נגד האסון האולטימטיבי. ב- 22 במרץ 1989 טס מעל 200 מטר קרוזר מסלול כדור הארץ 4581 אסקלפיוס (FC FC 1989) במרחק הירח הכפול לכדור הארץ. אם הוא היה פוגע בכוכב הלכת שלנו, אחד הטרגדיות הגדולות בהיסטוריה האנושית היה קורה. המפגש לא התעלם באותה תקופה ושוחזר רק לאחר שחישב מסלולו מחדש לאחר שהתגלה האובייקט על ידי אסטרונומים במצפה הר פאלומר ב -31 במרץ.

אבל אסקלפיוס הוא רק נבל קוסמי בקרב רבים שיכולים להיות מסוכנים לנו. "כדור הארץ נמצא בתוך נחיל של פלנטואידים", הזהיר הגיאולוג האמריקני המהולל יוג'ין שומייקר, שנפטר בשנה שעברה במהלך חיפושים של אוסטרליה אחר מכתשים. זו לא הגזמה. ההערכה היא כי כ -2000 קילומטרים של פלנטואידים נסחפים באזור הקרוב לכדור הארץ ללא כל ידיעה עליו במשך זמן רב. עד כה, רק כעשרה אחוזים מהם התגלו ואפילו לא כל אלף הנתחים שמתחת לקוטר 100 מטר.

מהנתונים עד כה עולה כי מסלול כדור הארץ נחצה על ידי יותר ממיליארד פלנטואידים וכוכבי שביט בקוטר של עשרה מטרים, וגם על ידי כמיליון מעל 100 מטרים ואולי 10, 000 בין 0.5 ל -5 ק"מ. ככלל אצבע, עצם 100 מטר קרוב לאדמה (NEO) פוגע בכדור הארץ כל 10 000 שנה בממוצע, גוף בקוטר של קילומטר אחד כל מיליון ק"מ, וכל 100 מיליון שנה באחד בעשרה ק"מ.

סנדלר, שבשנת 1960 היה הראשון שהוכיח את טיב השפעתם של ריז נורדלינגר, אשר התפרש אז על ידי עמיתים רבים כמכתש וולקני, היה שייך ל"וועדת איתור האובייקטים הקרובים לכדור הארץ ". היא הוקמה בשנת 1994 בהתנגשותו של שביט הסנדלר-לוי 9 עם יופיטר, שגילה, על ידי הקונגרס האמריקני. המטרה: לפתח הצעה זולה אך יעילה למעקב חלל ללכידת כמה שיותר סיירי כדור הארץ בעשר השנים הבאות. תצוגה

עם זאת, מרבית הטלסקופים אינם זמינים לחיפוש והם בדרך כלל אינם מתאימים מכיוון שהם מיועדים לתצפית על גלקסיות רחוקות וקלושות בהגדלה גבוהה. עם זאת, בחיפוש אחר Erdbahnkreuzern יש צורך רק במכשירים בינוניים, אך עליהם להיות בעלי עיצוב מיוחד לסריקה מהירה של אזורי שמיים מורחבים אחר עצמים עד כיתת הבהירות העשרים. חפצים כאלה הם חלשים פי מיליון מהכוכבים, בקושי נראים לעין בלתי מזוינת, מעל עיר גדולה בלילה נטול ירח.

אי הסבירות של השפעה בשנים הקרובות אינה טענה לחוסר מעש. מכיוון שחפצים גדולים יותר במסלול התנגשות עשויים לדרוש מספר עצום של הרוגים, הסיכון להמית אדם על ידי הסתה שמימית מחוץ לכדור הארץ במשך תקופה של שנה אינו כה קטן. זה בערך אותו סיכון להיהרג בהתרסקות מטוס בתנועת קו רגילה. הסיכוי הוא בערך 1 עד 20, 000 בשנה ונוסע. בהתחשב בכך שמעל 100 מיליון דולר מבזבזים על בטיחות תעופה ברחבי העולם מדי שנה, אמצעי זהירות יקרים באותה מידה נגד פצצות חלל - בעיקר תוכניות תצפית - אינן מותרות.

כבר באפריל 1997, סנדלר הציע בשימוע בפני הקונגרס האמריקני לבנות לפחות שני טלסקופים בגובה 2 מטר ולהצטייד בטלסקופי חיל האוויר שאינם בשימוש בגובה 1 מטר בגלאים רגישים. יהיה צורך גם בתשתית משופרת כדי לעקוב אחר NEOs באופן ממוקד וכדי להיות מסוגל לקבוע את מסלולם במהירות. זה גם יפחית את הסיכון לאזעקת שווא מעצבנת, כפי שנגרמה על ידי חישובי מסלול של כוכב הלכת הקטין 1997 XF11 באביב שעבר.

עם פרויקט שומר החלל ההרגעה הזה, ניתן היה לאתר 90 אחוז מה- NEO בקילומטר אחד וכ- 10 אחוז מה- NEO עם קוטרים בין 100 מטר לקילומטר תוך 15 שנים. בתמיכת חיל האוויר, האחראי למעשה לסכנות כאלה, ובאמצעות שיתוף פעולה בינלאומי, ניתן היה להשיג זאת אפילו תוך עשר שנים. עלות: 24 מיליון דולר בחמש השנים הראשונות, אחר כך 3.5 מיליון דולר בשנה, בסכום כולל של 60 מיליון דולר. דייוויד מוריסון ממרכז המחקר של אמס של נאס"א: "כל תוכנית שומר החלל תעלה פחות משני Deep Impact או ארמגדון."

=== רודיגר וואס

© science.de

מומלץ בחירת העורך