מטאוריט המאדים ALH84001 מעולם לא התחמם יותר מ- 40 מעלות צלזיוס במסעו לכדור הארץ. לפני 16 מיליון שנה פגע אסטרואיד על פני מאדים והטיח כמויות גדולות של סלע לחלל. ביניהם הייתה יצירה בגודל תפוחי אדמה שסיימה את מסעה בחלל לפני כ 13, 000 שנה באנטארקטיקה. בשנת 1996, המטאוריט ALH84001 השיג תהילה מרהיבה כאשר מדענים האמינו שמצאו בו מיקרואורגניזמים מאובנים. התקוות אמנם התאכזבו במהרה, אך נראה כי הדבר אינו בלתי אפשרי. בנג'מין וייס מהמכון הטכנולוגי בקליפורניה סבור כי המטאוריט הזה מעולם לא התחמם מ- 40 מעלות צלזיוס. כך, חיידקים, נבגים או זרעים יכולים בעקרון לשרוד את המסע ממאדים ואולי אפילו את חיי האדמה בכדור הארץ.

וייס חקר את מרסברוקן תחת מיקרוסקופ מכשיר ההפרעה הקוונטית סופר-רזולוציה גבוהה במיוחד (UHRSSM). בעזרתו ניתן לחקור הבדלים זעירים בכיוון המגנטי של מינרלים בודדים. כתוצאה מחימום, ההבדלים הללו מושווים. וזה קרה בניסוי כבר בטמפרטורות של 40 מעלות צלזיוס. חלקו הפנימי של המטאוריט שממנו נבעו הדיסקים העדינים לחקירה מעולם לא נחשף לטמפרטורות גבוהות יותר לאחר ההשפעה של האסטרואיד על מאדים. החיים שהכילו היו בעלי סיכויים טובים לשרוד.

למרות שויס לא מאמין כי ALH84001 טוב להפתעות כאלה, החיים בדרך זו היו יכולים להגיע ממאדים לכדור הארץ. הדמיות ממוחשבות מראות שמאז היווצרות שני כוכבי הלכת הגיעו לכדור הארץ כמיליארד טון סלע מאדים. ובוודאות רבה היה פעם חם, לח ושמש בכוכב הלכת האדום.

מודעת מדע

יואכים שרינג

© science.de

מומלץ בחירת העורך