לקרוא בקול רם

לפני שנתיים גילו מדענים שבר טבעתי במדף הקרח של רועי בודוין במזרח אנטארקטיקה. הניחוש הראשון של החוקרים: זהו מכתש ההשפעה של מטאוריט של מאה טונות. בתחילת 2016 יצא צוות מאוניברסיטת אוטרכט לבדוק את המכתש. הם הגיעו לממצאים מפתיעים: צוות המחקר יכול להוכיח כי יש כמויות גדולות משמעותיות של מי נמס במזרח האנטארקטיקה מכפי שנחשבו בעבר לפני כן. הם גילו אגמים רבים בקרח ובקרח, ונהרות מים נמסים רבים שלא היו ידועים בעבר. מדפי הקרח במזרח אנטארקטיקה עשויים אפוא להיות רגישים יותר לשינויי אקלים ממה שחשבו בעבר.

ומכתש ההשפעה? החשד התברר כשגוי. זהו מה שנקרא אייסדולין. "זה מתרחש כאשר מי נמסים מצטברים בתוך או בקרבת פני קרחון, קופאים בחלקו העליון, אך המים שמתחת לניקוז. ואז, בקרחון, נוצר חלל, התקרה קורסת בשלב מסוים. בגרינלנד ובמדפי קרח בחצי האי אנטארקטיקה נצפו משפכים כאלה מאז שנות השלושים ", אומר אולף אייזן. תוצאות המחקר פורסמו כעת במהדורה המקוונת של כתב העת Nature Climate Change .

צילום: AWI / Sanne Bosteels

© science.de - פרסומת של רות רובוק / קארין שלוט
מומלץ בחירת העורך