ארבה במדבר מתרחשת כמתבודדים (מימין) או כחיות נחיל חברותיות (משמאל). צילום: טום פיילה
קרא את חומר המסרונים סרוטונין הופך ארבה מדברית לא מזיקה וחיה בנפרד לבעלי חיים נלווים. לאחר מכן אלה נרקבים יחד בנחילי ענק ומרסלים דרכי אדמה שלמות. זואולוגים גילו זאת בניסויים עם החרקים. בארבה ארבה ביישנים הם מצאו בערך פי שלושה פחות סרוטונין. כאשר החוקרים הזריקו לבעלי חיים סרוטונין מלאכותי, הם הפכו ליצורים חברתיים מהר מהרגיל. ארבה מדברית מופיעה בשתי צורות, בהן המראה ובעיקר ההתנהגות שונה מאוד: הם גרים במקום קבוע ונמנעים מהביטוי שלהם, או שהם נודדים במיליארדי נחילים חזקים דרך צפון אפריקה, ברחבי חצי האי ערב והמזרח הקרוב ומכוונים אותה הרס גדול. איזה משני דפוסי ההתנהגות שחיות זהות גנטית מפתחות תלוי בתנאים הסביבתיים. אם חגבים רבים חיים בחלל קטן הם הופכים לבעלי חיים נחילים. המהפך לוקח מספר שעות בלבד.

החוקרים הפעילו את הפיכתם לבעלי חיים ניסיוניים, למשל על ידי חשיפתם לריח ולמראה של ארבה מדברית אחרת. החוקרים ציינו כי רמת הסרוטונין של בעלי החיים עלתה משמעותית ונשארה גבוהה לאחר מכן. עם זאת, בעלי החיים לא השתנו כאשר פעילות הסרוטונין באורגניזם שלהם נחסמה כימית. מכאן הגיעו החוקרים למסקנה כי סרוטונין נחוץ לשינוי. הטרנספורמציה הייתה מהירה יותר באופן משמעותי כאשר מדענים הזריקו לבעלי חיים סרוטונין מלאכותי.

כמו כן, השבה של בעלי חיים נחילים למתבודד לא מזיק אפשרית, אך זה לוקח זמן רב יותר. החוקרים חושדים כי הסרוטונין מפעיל גנים המייצבים את המדינה כחיה נחמדה. על סמך ממצאיו ניתן היה לפתח פעם שחומרים כימיים המונעים את החגבים יוצרים נחילים ומגפה הרסנית. סרוטונין הוא גם שליח חשוב בבני אדם, למשל, המעורב בוויסות מחזור השכמה.

מייקל אנסטיי (אוניברסיטת אוקספורד) ואח ': מדע (כרך 323, עמ' 627) ddp / science.de? פרסומת של מרטין רוצ'קה

© science.de

מומלץ בחירת העורך