עבור חולים הסובלים מטרשת עורקים אמיוטרופית (ALS), כמו הפיזיקאי הבריטי סטיבן הוקינגס, ייתכן שיש קרן תקווה. במחקר שנערך בבעלי חיים, חוקרים אמריקנים עזרו להחלים כל עכבר משותק שני על ידי הזרקת תאי גזע לעמוד השדרה. התאים היגרו בחוט השדרה לאותם אזורים שנפגעו בצורה הקשה ביותר משיתוק ולפחות שוחזרו בתפקוד תאי העצב.

הממצאים הוצגו ביום ראשון על ידי חוקרים מאוניברסיטת ג'ונס הופקינס בבולטימור בישיבה שנתית של החברה למדעי המוח בניו אורלינס. לרופאים בארה"ב יש תקווה גדולה לסוג התא הידוע הזה, שנמצא רק כשנתיים. מבחינתם, תאי גזע עובריים יכלו בעבר לתקן שריר לב חלש, לשחזר מפרקים שחוקים ולתקן מספר בעיות ניוון אחרות.

"המחקר הוא משמעותי ומראה עם הדוגמאות הראשונות שתאי גזע יכולים לשחזר פונקציות אבודות באזורים רחבים במערכת העצבים המרכזית שוב", ציין הסופר הראשי דאגלס קר. עד כה הוכח כי השפעת תאי הגזע ממוקדת רק באזורים קטנים במוח לאחר אירוע מוחי או מחלת פרקינסון.

התוצאה עשויה לשפר את הטיפול בחולים בשיתוק מהפרעות עצביות מוטוריות כמו ALS ואטרופיה מוטורית של עמוד השדרה (SMA), העיר עמיתו ג'פרי רוטשטיין. "בנסיבות הטובות ביותר, הניסויים הקליניים הראשונים עשויים להתחיל בעוד שנתיים בלבד."

טרשת רוחבית אמיוטרופית הינה מחלת שיתוק זוחל אשר הגורמים להן עדיין אינם מוסברים ברובם. חולי ALS משותקים לחלוטין בשלבים האחרונים, אינם יכולים עוד לדבר ולבלוע ולעיתים קרובות מתים חנקון אכזרי. מוטורטרופיה של עמוד השדרה הורגת יותר פעוטות מכל מחלה תורשתית אחרת. התינוקות שנפגעו נאבקים בנשימה ואוכלים מזון, לעיתים קרובות מתים בעריסה. תצוגה

DPA

© science.de

מומלץ בחירת העורך