כ -80 דקות לאחר הגישה הבאה, מסר צילם את תמונת הכוכב הזו ממרחק של 27, 000 ק"מ. (ג) נאס"א / מעבדת פיזיקה יישומית באוניברסיטת ג'ונס הופקינס / מכון קרנגי בוושינגטון
החלק האחורי של כוכב הלכת מרקורי, עד כה נקודה לבנה על המפה, דומה לחזית: הוא מנוקד במכתשים קטנים וגדולים. זה מוצג על ידי התמונות הראשונות של מסנג'ר החללית של נאס"א, שערך ביקור מעופף קצר בכוכב הלכת הפנימי ביותר של מערכת השמש 33 שנה לאחר משימת מרקורי עד כה. המסנג'ר התקרב לכוכב הלכת הקטן ביום שני בערב עד 200 ק"מ. "הגשש ממשיך לאסוף נתונים ותמונות כשהוא מתרחק ממרקורי בצד המואר", אומר המהנדס אריק פינגגן מאוניברסיטת ג'ונס הופקינס בבולטימור. כספית היא אחד מכוכבי הלכת הפחות נחקרים במערכת השמש. עד כה המשימה היחידה של מרקורי מרינר -10 טסה בשנת 1974 ו -1975 בסך הכל שלוש פעמים על פני הסלע הקטן, אך צילמה רק כמחצית השטח. כעת המסנג'ר צריך לפתור את מספר הפאזלים שמרינר -10 העלה לפני יותר משלושה עשורים.

המסע אל פנים מערכת השמש, לעומת זאת, הוא עניין מורכב, שכן המגנטיות של השמש מאיצה מאוד את החללית. ביום שני בערב, במהירות של 25, 700 קמ"ש, היא הייתה מהירה מכדי להיכנס למסלול. המסנג'ר כבר השלים טיסה על כדור הארץ ושניים על ונוס כדי להאט את זה. כעת היא צריכה לעבור את מרקור פעמיים לפני שהדלק שנותר יגיע לתמרון הבלימה הסופי בשנת 2011. למשך שנה, הבדיקה תצלם את פני השטח, תמדוד את השדה המגנטי של מרקורי ותתפוס חלקיקים טעונים. למצלמות מסנני צבע שונים החל בחלק האינפרא אדום של הספקטרום ועד הגלוי לטווח האולטרה סגול. לראשונה, מידע צבעוני נותן למדענים פלנטריים את ההזדמנות למפות את המינרלים השונים על פני השטח.

אבל אפילו הטיסון הראשון העביר חדשות מרעישות: מסנג'ר הציג 1, 200 תמונות של פני השטח, וצילם מחצית טובה מהשטח שלא היה ידוע בעבר. בדומה למחצית השנייה של כדור הארץ, אזור זה מנוקד במספר מכתשים. בין היתר צילם מסנג'ר לראשונה את אחד המכתשים הגדולים במערכת השמש, אגן הקלוריס באורך 1, 300 קילומטרים. מהתמונות עולה כי החלק הפנימי של המכתש בהיר משאר פני השטח. לפיכך הוא יכול להיות מורכב מסלע אחר. כמה מכתשים קטנים יותר בתוך האגן הם בעלי גבול אפל במיוחד. התמונות הראשונות המסרים מציגים גם מכתשי השפעה גדולים ובלתי ידועים עד כה.

אפילו השדה המגנטי החלש, סביב טיבו של מדעני הפלנטה תמוה מאז השטף של מארינר, נמדד מחדש במהלך המעוף. מדידות של שדה הכבידה צריכות להבהיר עד כמה עבה הקליפה הנוזלית של ליבת הברזל הענקית, המהווה כמעט שני שלישים מהמסה של מרקורי. תצוגה

אטה קיסה

© science.de

מומלץ בחירת העורך