קרדיט: Thinkstock
קרא את הים השולי של צפון האוקיאנוס האטלנטי מול חופי גרינלנד, איסלנד ונורבגיה ידועים במזג האוויר הסוער שלהם. עומקים קוטביים אלה ממלאים תפקיד חיוני בשמירה על זרם המסוע של זרמי האוקיאנוס שמעביר מים חמים מהאיים הקריביים לצפון האוקיאנוס האטלנטי, לפי אלן קונדרון ואיאן רנפרו. אולם מודלים אקלימיים חסרים עד היום את הסערות הקטנות והקצרות מועד. "זו בעיה אמיתית מכיוון שהדגמים לא מנבאים נכונה כמה חום מועבר צפונה לקטבים", אומר אלן קונדרון. "זה מקשה לחזות כיצד האקלים של אירופה וצפון אמריקה ישתנה בעתיד הקרוב." בעוד שלסופות טרופיות יש לעיתים קרובות קוטר של אלפי קילומטרים ומעבירות ימים שובבות, עומקים קוטבים לרוב מכסים רק שטח בקוטר של 500 עד 1000 ק"מ והם כבר נגמרו לאחר 24 שעות. אבל בכל שנה אלפי אזורים בלחץ נמוך נבנים בים גרינלנד, בים הנורבגי או באגם אירמינגר. לעתים רחוקות הם מביאים עימן רוחות בכוח הוריקן.

קונלון ורנפרו חישבו כעת את השפעתם של עומקים קוטביים על היווצרות מים עמוקים בצפון האוקיאנוס האטלנטי. באזור הים שבין גרינלנד, איסלנד ונורבגיה צוננים מים קרים, מלוחים מהשטח אל הים העמוק בימים רבים של השנה ואז מתפשטים בקרקעית האוקיאנוס האטלנטי לקווי רוחב נמוכים. שקיעת המים הקרים בצפון שומרת על מסוע זרמי האוקיאנוס באטלנטיק. זה מתחיל בזרם המפרץ מול פלורידה ואז מתמזג לזרם הצפון אטלנטי, המעביר חום ולחות לצפון-מערב אירופה.

כפי ששני החוקרים מדווחים, העומקים הקוטביים ממלאים תפקיד חשוב בהתחלת היווצרות מים עמוקים. רוחות הסערה מערבבות את שכבות האוקיינוס ​​העליונות ומקררות את המים. כך שיהיה קשה מספיק לשקוע במעמקים. החוקרים השתמשו במודל מחשב כדי לחקור את השפעתם של עומקים קוטביים. לשם כך הם נותנים למודלים של אקלים לעבור פעם אחת וללא אזורים בלחץ נמוך שכזה. איאן רנפרו אומר: "קשה לחזות אותם, אך הם ממלאים תפקיד מרכזי בהנעת זרימת האוקיינוס ​​בקנה מידה גדול.

בגלל ההתחממות הגלובלית, העומקים הקוטביים ככל הנראה יעברו מהצפון האטלנטי לאוקיאנוס הארקטי בעתיד. רנפרו וקונדון חושדים כי משאבת החום בצפון האוקיאנוס האטלנטי עלולה להחליש. על מנת להבהיר, יש לבנות את העומקים הקוטביים במודלים אקלימיים בעתיד, טוענים החוקרים. תצוגה

אלן קנדרון (אוניברסיטת מסצ'וסטס, אמהרסט, ארה"ב) ואיאן רנפרו (אוניברסיטת מזרח אנגליה, נוריץ ', בריטניה): Nature Geoscience, המהדורה המקדימה המקוונת, doi: 10.1038 / ngeo1661 © science.de - Ute Kehse

© science.de

מומלץ בחירת העורך