דיונונים מהזן Loligo pealeii רגישים להחמצת הים (תמונה: NOAA / NMFS / SEFSC)
ההחמצה הגוברת של האוקיינוסים לא רק מאיימת על אלמוגים ואצות פחמים: גם דיונון יכול להיות מושפע בעתיד. מכיוון שחומציות מי הים עולה, הביציות שלהם מתפתחות איטיות יותר ובעלי החיים הצעירים נותרים קטנים יותר. במקביל הם מפתחים אברי שיווי משקל מעוותים כך שהם מאבדים את האוריינטציה שלהם ושוחים במעגל. זה מראה על ידי ניסוי שערכו אוקיינוגרפים אמריקאים, בו חשפו ביצים וצעירים של דיונון לתנאי המים, כפי שיוכלו לנצח על פי תחזיות האקלים בעוד כמאה שנה. לסכנת הדיונון הללו השלכות מרחיקות לכת, מזהירים המדענים. מכיוון שבעלי החיים הם גם מבחינה אקולוגית וגם כלכלית חלק חשוב מהחי החי. תכולת הפחמן הדו-חמצני הגוברת באוויר לא רק מחממת את האקלים, היא משפיעה גם על האוקיינוסים. כי הים והאווירה נמצאים בתמורה מתמדת. חלק מגז החממה מתמוסס במי הים, שם הוא יוצר חומצה פחמית ותרכובות כימיות אחרות ההופכות את המים לחומציים יותר. אך יש לכך השלכות במיוחד על החיים הימיים כמו אלמוגים, קליפות, קיפודי ים או אצות פחמים. מכיוון שהם מסתמכים על קליפות הסידן והשלדים שלהם בכדי שיוכלו לספוג מספיק סידן פחמתי מהמים. במים חומציים, לעומת זאת, ביו-מינרליזציה זו מתקשה יותר, במקום זאת, הסיד מתמוסס יותר ויותר מהקליפות שכבר קיימו.

יותר מסתם אלמוגים

לאחרונה יש עדויות גוברות לכך שחיות ימיות אחרות מושפעות על ידי pH שקוע. לדוגמא, הזחלים של דגי הליצן כבר מאבדים את חוש הריח שלהם מתחת לחומציות של 7.8. לשם השוואה, החומציות התקינה של מי הים היא כיום בין 7.9 ל 8.25. ההשלכות של החמצה גוברת של דיונון לא היו ברורות. מקס קפלן, ארן מוני ועמיתיהם מהמוסד האוקיאנוגרפי של וודס הול (WHOI) חקרו זאת כעת בניסוי.

לשם כך תפסו החוקרים כמה מינים של דיונון זכר ונקבה מהמין Loligo pealeii ב- Vineyard Sound שבמסצ'וסטס. עצמות הצווארופודים הללו עם עשרה חמושים, נפוצים לאורך החוף המזרחי של צפון אמריקה, גופם בערך כמו זרוע אנושית. החיות שנלכדו הוחזקו במעבדה עד שהזדווגו והנקבות החלו לאגור את כמוסות הביציות שלהן. קפלן ועמיתיו אספו את כמוסות הביצים והניחו אותן בשני אגני מי ים שונים. אחד מהם היה מאוורר עם אוויר חיצוני רגיל, חומציות המים תואמת אפוא את זה בצפון האוקיאנוס האטלנטי של ימינו. האגן השני קיבל אוויר בעל תכולת פחמן דו חמצני מוגברת, מה שהפך את המים פי שלושה לחומציים מכפי שהם כיום. זה תאם בערך את הערך שחזה עבור אזורי אוקיינוס ​​רבים בסוף המאה הנוכחית. החוקרים הבחינו בכמה זמן הזקוקים נדרשים ונמדדים לבקיעה ובחנו את הגורים במרווחים קבועים. תצוגה

ליקויים בכל הפרמטרים שנמדדו

התוצאה: כמעט בכל הפרמטרים שנמדדו היו למים החומציים השפעות משמעותיות: עוברי הדיונון במים החומציים התפתחו לאט יותר ובהמשך בקעו. "זה לא בדיוק זול אם אתה רק מסת ביצים מוצקה בקרקעית הים שאפשר לאכול בקלות על ידי דגים, " אומר מוני. לאחר בקיעה, גודל הגורים נותר בממוצע בחמישה אחוז לעומת מקביליהם במים החומציים פחות.

אבל לא רק זה: הדיונונים, שנחשפו ל- pH הגבוה יותר, פיתחו גם איברי שיווי משקל. אלה מורכבים בדרך כלל מגבישים זעירים של סידן פחמתי, המכונים סטטוליתים. בהתבסס על תנועות גבישים אלה בתאי חישה מיוחדים, דיונון מכיר את מיקומם במים ובכך יכול לשלוט על תנועות השחייה שלהם. במקום דימויים רגילים ומפותחים לחלוטין, היו הדיונונים שגדלו במים חומציים גבישים קטנים בהרבה עם מבנה מעוות, כך מדווחים החוקרים. "זה מרמז שלבעלי החיים יש בעיות ביצירת גבישים אלה ברמות CO2 גבוהות", מסביר מוני. המים החומציים ממיסים כל הזמן את הסידן פחמתי. כתוצאה מכך, הדיונון סובל מבעיות בכיוון ולכן טרף קל לטורפים.

התוצאה של הניסוי מראה כי השלכות ההחמצה הימית יכולות להיות גדולות בהרבה ממה שחשבו בעבר. "דיונון נמצא בלב המערכת האקולוגית הימית - כמעט כל בעלי החיים הימיים ניזונים מהם או אוכלים אותם", מסביר מוני. אם יקרה להם משהו זה ישפיע על רמות רבות בשרשרת המזון הימית. אז דיונון הם מזון חשוב לטונה ולמינים אחרים של דגים חשובים מסחרית. עם זאת, באזורים רבים נתפסים דיונון ונמכר כפירות ים נחשק.

מקס קפלן (וודס הול אוקיאנוגרפיה מוסד, וודס הול) ואח ', PLoS ONE © science.de - === נדג'ה פודברגר

© science.de

מומלץ בחירת העורך