קרא את "טריומף" עבור "החמור" של איינשטיין. היקום הוא כנראה אינסופי, והוא יתרחב לנצח - אפילו מהיר יותר, כפי שאומרים מדידות חדשות. זהו לידה מחדש מפתיעה של הקבוע הקוסמולוגי המסתורי של אלברט איינשטיין, בו צריכים להיות שני שלישים מאנרגיית היקום. מבין שני מספרים, גורל היקום תלוי בקבוע האבל, המציין כמה מהר היקום מתרחב, ופרמטר הבלימה המתאר את האטת ההתפשטות הזו לאורך זמן. האם התפשטות היקום תימשך לנצח נצח, או שמא יופסק על ידי כוח הכובד של החומר יום אחד, ולהיפך, כך שהיקום יתמוטט ונעלם במפץ סופי?

"קוסמולוגיה: החיפוש אחר שני מספרים", היה כותרת של מאמר מדעי משנת 1970. הכותב הוא אלן סנדייג 'ממצפה הכוכבים של מכון קרנגי בוושינגטון בפסדינה, קליפורניה ויורשו של אדווין האבל, שגילה בשנת 1929 כי היקום מתרחב. סנדייג 'הקדיש חלק גדול מחיי המחקר שלו לשני המספרים הללו.

אחרי עשרות שנים של עבודה מתמשכת עם הטלסקופים הגדולים, פיתוח שיטות תצפית מתוחכמות יותר ועם עלייה מתמדת ברמת הדיוק והרגישות, כעת עולה התשובה: היקום ימשיך להתרחב לנצח - והוא ככל הנראה גדול עד אינסוף. התחושה, עם זאת, היא שההתרחבות אינה מאטה, כפי שניתן היה לצפות מאפקט הבלימה של החומר, אך היא למעשה מאיצה! כוח לא ידוע הפועל כמו אנטי-גרביטי מפריד את היקום.

תפקיד המפתח במדידות החדשות הוא סוג מסוים של התפרצות כוכבים בגלקסיות רחוקות. הם נקראים סופרנובות מסוג Ia והם פצצות מימן גדולות מדי. הם מתלקחים כשמסתו של כוכב ננס לבן צומחת מעל ערך קריטי מכיוון שהוא מושך חומר מכוכב סמוך. מכיוון שהבהירות - כלומר, עצמאית למרחקים - זוהר של פסולת הפיצוץ הנצפית כמעט לא משתנה וניתן למדוד אותה בצורה מדויקת מאוד, ניתן להשתמש בסופרנובות כסולם קוסמי. האסטרונומים מדברים על "נרות סטנדרטיים". "פצצות רגילות יהיו המונח המתאים יותר", אומר סנדייג ', שהחל לראשונה במדידת החלל בפיצוצים הכוכבים. אם אדם מכיר את הזוהר המוחלט שלהם, ניתן לקבוע את השינוי בקצב ההתפשטות לאורך העיונים על בסיס בהירותם הנצפית. וזה בתורו מאפשר להסיק מסקנות לגבי צפיפות החומר ביקום. תצוגה

בינתיים, לאסטרונומים יש מספיק ראיות למסקנות מרחיקות לכת. "אנחנו בהסכמה חזקה", מתלוצץ פרלמוטר למען התחרות. מכיוון ששני צוותי המחקר הגיעו לאותן מסקנות ללא תלות זו בזו ועם סופרנובות שונות:

- אין די בפרמטר הבלימה כדי לעצור ולהפוך את התפשטות היקום. היקום אינו מכיל מספיק מסה כדי לקרוס בשלב מסוים. לפיכך היא תתרחב לכל הנצח. - המודל "גבולי" המועדף על ידי קוסמולוגים רבים מסיבות תיאורטיות מופרך. היא הניחה כי צפיפות החומר הממוצע של היקום גבוהה כמו הצפיפות הקריטית בקו המפריד בין קריסה להתפשטות נצחית. - יתר על כן, המדידות החדשות רומזות כי היקום גדול לאין שיעור - ולא סתם ללא גבולות, אלא סופי במרחב, כמו פני השטח של כדור שיש לו שטח פנים סופי אך אין גבולות מכיוון שהוא פועל לאחור בפני עצמו. - אך תוצאות החקירה הקוסמית חושפות עוד יותר: פיצוצי הכוכבים הרחוקים הם חלשים יותר מכפי שהם עשויים להיות אפילו בקצב התפשטות קבוע. המשמעות היא שהם רחוקים מהצפוי. מכאן עולה כי התרחבות החלל לא האטה במשך כמה מיליארדי שנים, אלא הפכה מהירה יותר.

צ'ארלס לינוובר מאוניברסיטת ניו סאות 'ויילס, סידני, משתמש במטאפורה של האדמה כדי לנסות סקר קוסמי: "אם משווים את היקום לקפוצ'ינו, קפה הוא אנרגיית הוואקום המשונה. החומר האפל והמסתורי לא פחות הוא החלב. והכוכבים, הכוכבים והגלקסיות הם אבקת השוקולד על הקצף. "

=== רודיגר וואס

© science.de

מומלץ בחירת העורך