לקרוא בקול רם

ציקלונים בקוטב הדרומי של יופיטר: התמונה מורכבת מכמה צילומים שצילם ג'ונו בשלושה סיבובים. ההקלטות שולבו כך שכל האזורים נראים בהירים ביום. (צילום: נאס"א / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Betsy אשר אשר / Gervasio Robles)

Zyklone am Südpol des Jupiter: Das Bild besteht aus mehreren Aufnahmen, die Juno bei drei Umläufen geschossen hat. Die Aufnahmen wurden kombiniert, damit alle Regionen taghell erscheinen. (Foto: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Betsy Asher Hall/Gervasio Robles)

ציקלונים בקוטב הדרומי של יופיטר: התמונה מורכבת מכמה צילומים שצילם ג'ונו בשלושה סיבובים. ההקלטות שולבו כך שכל האזורים נראים בהירים ביום. (צילום: נאס"א / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Betsy אשר אשר / Gervasio Robles)

מה מסתתר מתחת לכיסוי הענן הצפוף של צדק? אסטרונומים משתמשים בחללית ג'ונו כדי לחקור את ענקית הגז מאז יולי 2016. כעת הם ניתחו את הנתונים הראשונים וצברו תובנה מדהימה על אזורי הקוטב, השדה המגנטי והאווירה של הכוכב הגדול ביותר במערכת השמש שלנו.

החללית האמריקאית ג'ונו מקיפה את יופיטר מאז יולי 2016, מתקרבת לכיסוי הענן של ענקית הגז לאורך 5000 ק"מ. מטרות המשימה של נאס"א: להבין את מקורו והתפתחותו של צדק, לחפש גרעין פלנטרי קשה, למפות את השדה המגנטי, למדוד את רמות המים והאמוניה באטמוספירה, ולצפות באורות קוטביים. קבוצות המחקר סביב ג'ון קונרני ממרכז טיסת החלל "גודארד" של נאס"א וסקוט בולטון ממכון המחקר דרום-מערב בסן אנטוניו פרסמו את הממצאים הראשונים שלהם בכתב העת "Science".

הקוטב הצפוני והדרומי של ענקית הגז

ג'ונו מקיף את יופיטר על מסלול אליפטי מאוד העובר אותם ליד קטבי הכוכב הגדול. תצלומי הפולנים הצפוניים והדרומיים מראים מדהים: בניגוד לקווי הרוחב התחתונים, אין להקות ענן האופייניות ליופיטר, אך כיסוי הענן יוצר דפוסים כאויים עם הרבה רגליים דמויי ספירלה בהירים. מצילומי זמן מראים שמדובר בהוריקנים בקטרים ​​של 50 עד 1400 ק"מ.

הקטבים של יופיטר שונים מאוד מאלה של כוכב הלכת השכן שבתאי, שהוא גם ענק גז. יש מערבולות כהות, מסתובבות במהירות, המתרכזות בדיוק בקטבים. זרמי טבעת כאלה חסרים ביופיטר. אפילו מבנה משושה, כפי שהוא מתרחש בקוטב הצפוני של שבתאי, לא צדק. האטמוספירות של יופיטר ושבתאי, כוכב הלכת הגז הגדול ביותר במערכת השמש שלנו, מכילות אפוא דינמיקה שונה לחלוטין.

בנוסף, בזכות בדיקת ג'ונו, יש כעת לראשונה מפות מפורטות של אורות הצפון על יופיטר - מכיוון שכדור הארץ בדרך כלל לא נראה לעין האורורות של הקוטב הדרומי. פה ושם נוצרים האורות העזים על ידי זרמים של אלקטרונים בעלי אנרגיה גבוהה. אבל ביופיטר הם כנראה מופצים בצורה שונה מכוכב הלכת שלנו. תצוגה

אמוניה זורמת בקו המשווה

גם בקו המשווה של יופיטר ניתן להבחין בתופעה דמויי אדמה. ג'ונו ביצעה מדידות תרמיות, שלא רק שהוגבלו לכיסוי הענן העליון, אלא גם הגיעו לשכבות עמוקות הרבה יותר של האטמוספירה. במקום ים אמוניה מבוזר באופן אחיד, כפי שהניח בעבר, נחלי אמוניה הגיחו מהשכבות האטמוספריות העמוקות יותר של כדור הארץ ויוצרים מערכת מזג אוויר ענקית. הנחלים דומים לתאי הדלי שנקראים בקודקאט Erd quator, שם עולה אויר לח וחם בקרקע, אשר שוקע שוב כאוויר קר ויבש באזורים הטרופיים.

בעזרת Junos החוקרים הצליחו גם לחקור את השדה המגנטי של צדק. זה הרבה יותר חזק מהצפוי עם 7766 גאו זה חזק פי עשרה כמו השדה המגנטי הארצי. השדה המגנטי יוצר מה שמכונה מגנטוספירה סביב כדור הארץ ומגן עליו כל כך מהרוח השמש. ניתן לעקוב אחר גודל המגנטוספרה למסלול של ג'ונו, בין היתר, ומגיע למסקנה שעוצמת השדה המגנטי השתנתה. מכיוון שכשנכנסו למגנטוספרה ב- 24 ביוני 2016, החללית זיהתה גל הלם . לאחר מכן, נחסכה ג'ונו מ"מכות "מגנטיות, אם כי עברה למסלול דומה כמו ביוני 2016. ככל הנראה, המגנטוספרה עברה.

.De science.de - קסניה אל מוראביט
מומלץ בחירת העורך