משקעים וולקניים במרוקו, הם שרידים של אזור התפרצות ענק שהיה פעם (Percival et al. / אוניברסיטת אוקספורד)
קריאה בקול רם לפני כמאתיים מיליון שנה, הכחדות המוניות נהרגו בסביבות שלושת רבעים מכל המינים - וכך הפכו את עליית הדינוזאורים לקבוצה הדומיננטית של חיות היבשה. אך מה שגרם להכחדה זו, הוברר עד כה רק באופן חלקי. כעת החוקרים מספקים ראיות חדשות לכך שפרץ וולקני מאסיבי וחוזר ונשנה ככל הנראה אשם בהכחדה המונית בסוף התקופה הטריאסית. התפרצויות אלה שינו את האקלים ברחבי העולם והשאירו משקעים בוגדניים אפילו באזורים מרוחקים, מסתבר.

בטריאס לפני כ -240 מיליון שנה החל נצחון הזוחלים. הפטרוזאורים והדינוזאורים הימיים הראשונים התפתחו ואבות אבות הדינוזאורים צמחו לקבוצה המגוונת ביותר של חוליות חוליות יבשתיות. מהם צצו הדינוזאורים האמיתיים הראשונים. כאשר מתו כ -200 מיליון איש מהכחדה המונית, הדינוזאורים הצליחו להפיק תועלת: קרוביהם וקודמיהם נכחדו, כך שיוכלו כעת לכבוש את הגומחות הפנויות ביבשה. כך החל ניצחון הדינוזאורים. זמן רב לא היה ברור מה גרם להכחדה המונית זו בסוף הטריאס. עם זאת, אינדיקציות ראשוניות הצביעו על שינויי אקלים עמוקים בשילוב עם שחרור חזק של פחמן דו חמצני. אינדיקציה נוספת מסופקת על ידי מה שמכונה פרובינציית מגמן המרכז האטלנטית - אזור מכוסה בסלע לבה שכיסה פעם שבעה מיליון קמ"ר. שרידים של משטחי מבול אלה ניתן למצוא כיום בעיקר בצפון אמריקה ובצפון אפריקה. כבר לפני מספר שנים, התארוך גילה כי לבה זו כנראה נפלטה על ידי התפרצויות וולקניות ענקיות ופועמות לפני כ -200 מיליון שנה - ובכך בזמן הכחדת המונים. אולם לא ידוע עד כמה השפעתן של התפרצויות אלה הייתה חזקה והאם די בהן כדי להסביר את שינויי האקלים המסיביים.

כספית סוחפת

אולם, כעת, לורנס פרקיבל מאוניברסיטת אוקספורד וחבריו עשויים לספק את חלקי הפאזל החסרים לתרחיש השקיעה הקדום. לצורך המחקר שלהם הם בדקו שש תצורות משקע בבריטניה, אוסטריה, ארגנטינה, גרינלנד, קנדה ומרוקו, שכל אחת מהן נוצרה בזמן ההכחדה ההמונית בסוף התקופה הטריאסית. במדגמי הסלע החוקרים ניתחו את תוכן הכספית. "מכיוון שהגעש הוא אחד המקורות הטבעיים הגדולים של כספית", הם מסבירים. המתכת הכבדה שנפלטה עם הגזים הוולקניים נשארת גזי עד שנתיים וכך ניתן להפצה ברחבי האטמוספרה לפני שהיא יורדת ומשקעת על האדמה. תוכן הכספית במשקע יכול אפוא לספק מידע על עוצמתם והשפעותיהם הגלובליות של התפרצויות געש.

התברר כי בחמש מתוך שש מדגימות המשקעים מסוף הטריאס, החוקרים מצאו רמות גבוהות של כספית. "הופעת מבול הכספית הזה התרחשה באופן סינכרוני ברחבי העולם ובמקביל להכחדה ההמונית בסוף הטריאס", מדווחים המדענים. הניתוחים המפורטים יותר חשפו כי יש לגרש את המתכות הכבדות ולהפקיד אותם במספר פולסים באותה העת. התפרצויות מחוז מחוז אטלנטיקה המרכזית של אטלנטה היו איפוא לא סדירות במקומות מסוימים, כאמור, אלא שפעילות האזור הגעשי כולו התחלפה במחזוריות. שלושה מהקטניות החזקות ביותר - וכך גם ההתפרצויות הגעשיות החזקות ביותר - התרחשו ממש לפני סיום הטריאס, כפי שפרסיב וחבריו מדווחים.

"תוצאות אלה מחזקות את הקשר בין הכחדה המונית בסוף הטריאס לבין פרקי פעילות וולקנית באותה תקופה", אומר פרציוול. "וולקנות כזו בטח שיבשה את הסביבה הגלובלית לפרקי זמן ארוכים ויכולה הייתה לעכב את ההתאוששות האקולוגית."

מקור:

  • לורנס פרסיוול (אוניברסיטת אוקספורד) ואח ', הליכי האקדמיה הלאומית למדעים (PNAS), דו"ט: 10.1073 / pnas.1705378114
© science.de - נדג'ה פודברגר
מומלץ בחירת העורך