האנרגיה האפלה המסתורית עשויה לגרום לכוכבים להתפתח לאט יותר. גרפי: NASA / CXC / SAO / A.Vikhlinin
קרא בקול רם לפני כ -5.5 מיליארד שנה, האטה משמעותית של צמיחת אשכולות הגלקסיה הגדולות ביקום. הסיבה לכך, אסטרונומים אמריקאים סביב אלכסיי ויקלינין מהמרכז הרווארד-סמיתסוניאן לאסטרופיסיקה בקיימברידג 'רואים את פעולת האנרגיה האפלה המסתורית ההיא, המהווה כ -72 אחוז מהאנרגיה והמסה בחלל. האנרגיה הכהה מאיצה את התפשטות הקוסמוס, ומקשה על אשכולות הגלקסיה לתפוס יותר חומר מסביבתם באמצעות משיכת הכבידה שלהם ובכך לדכא את צמיחתם. בעזרת תצפית זו, אסטרונומים מספקים אינדיקציה עצמאית שנייה לקיומה של אנרגיה אפלה. החוקרים צפו באמצעות טלסקופ הרנטגן צ'אנדרה 86 אשכולות גלקסיות. אשכולות כביכול אלה משתרעים על מאות עד אלפי גלקסיות. בתוכם ישנם כמה מיליוני מעלות צלזיוס של גזים חמים, הנחקרים היטב בטווח הרנטגן של ספקטרום האור. עם נתוני התצפית, המדענים קבעו את המסה הכוללת ואת מרחק האשכולות מהאדמה. ללא פעולת האנרגיה האפלה, האשכולות היו גדלים פי 50 במהלך 5.5 מיליארד השנים האחרונות, העריכו החוקרים. אולם האנרגיה האפלה פעלה את הזעם הקולקטיבי של האשכול על ידי כוחות הכבידה החזקים שלהם: למעשה, צבירי הגלקסיה גדלו פי עשרה. במנחת הצמיחה הזו אלכסיי ויקלינין רואה "סימן בלתי פוסק לאנרגיה האפלה".

לדברי האסטרונומים, המסה והאנרגיה של היקום מורכבים מ 72 אחוז אנרגיה אפלה, 23 אחוז חומר אפל ורק 5 אחוז מעולם האטומים שאנו מכירים. אסטרונומים קיבלו אינדיקציה ראשונה לאנרגיה האפלה על ידי פיצוצי כוכבים רחוקים, מה שנקרא סופרנובות. אלה היו חלשים יותר ויותר רחוקים מכפי שהיו צריכים להיות לפי הדגמים. לאחר מכן הכניסו האסטרונומים את האנרגיה האפלה שמאיצה את התפשטות הקוסמוס. עם זאת, הם לא יכולים לומר הרבה על טיבו ואופיו המדויקים של תעלומה זו. עם זאת, התצפית החדשה מאשרת כעת לפחות את האנרגיה האפלה ככוח המניע ביקום.

הודעה מאת נאס"א ddp / science.de? מרטין שפר

© science.de

מומלץ בחירת העורך