לקרוא בקול רם

מה נותר לשתי העיירות הסמוכות אלברפלד וברמן מלבד להתחמק מהאוויר מעל הוופר? הכלכלה המתרחבת של המטרופולין השישי בגודלו ברייך הגרמני הגיעה לגבולות הצרים של וופרטל, כמעט 200, 000 התושבים נאלצו להתגבר על מרחקים גדולים יותר ויותר והמהירות הייתה המוטו בבום התעשייתי. ערים אחרות, כמו לונדון או ניו יורק, מצאו פיתרון עם חשמלית ורכבות תת קרקעיות. אך האדמה הסלעית ונושאת מי התהום בוופרטל וברחובות הצרים הדירו רעיונות כאלה. רק אפשרי היה הקמת מסילה תלויה. "זה בטח לא ימצא אצל האזרחים הזהירים אף אחד שלא רוצה להשתתף בחברה כזו", חזה ראש העיר ג'אגר מאלברפלד בשלהי 1889, כאשר מועצת העיר בפעם הראשונה ייעצה באופן קונקרטי בבניית מסילה מוגבהת. הקמת הרכבת החלה בקיץ 1898, כל כך הרבה זמן נמשך פיתוח משא ומתן טכנולוגי וחוזה כל כך. בין "נהגי המבחנים" עוד לפני הפתיחה הרשמית ב- 24 באוקטובר 1900 היה גם הקיסר וילהלם השני - אך עם השלכות שליליות על הפצת המשך הרכבת התלויה: באותה תקופה, היינו לבירה הקיסרית, היה גם הקמת מסילה מוגבהת לדיון. עם זאת, לאחר המסע מעל הוואפר, המלך ציין: "מתחת, לא מעליו!" ברלין קיבלה את הרכבת התחתית שלה. כך, העיר התאומה בבית וופר של מערכת ייחודית לתחבורה ציבורית. בינתיים, "תולעת העץ העשויה מפלדה", כפי שמוכרת באופן פופולרי קונסטרוקציית הברזל באורך 13.6 ק"מ. היא מפורסמת בעולם. ולמרות האסון ההרסני שגבה חמש נפשות בשנת 1999, הוא נותר אמצעי התחבורה הבטוח ביותר בעולם.

© science.de

מומלץ בחירת העורך