קרא בקול רם רק הטיפול ההורי יכול להיות קטלני עבור גורי העופות. תומאס מרטין מהיחידה לחקר חיות הבר השיתופיות של מונטנה באוניברסיטת מונטנה ועמיתיו גילו כי אויבים רבים מתוודעים לקנים הנסתרים על ידי הגישה והעזיבה המתמדת של הוריהם.

עד כה הניחו החוקרים כי קן מוסווה היטב מבטיח את הישרדותם של הנערים. אך ברור שפעילות ההורים במהלך הגידול ממלאת תפקיד חשוב.

במסגרת המחקר, קבוצת העבודה עקבה אחר עשרה מינים של ציפורים במהלך הגידול. תלוי עד כמה מין טיפל בצאצאיהם, סנאי או ג'אי הגיעו למקום בתדירות שונה לתקוף את הילד. כי אכן הטיפול ההורי הוא זה שמשך את האויבים נבע מתצפיות ארוכות טווח, החל משמנת יתר ועד לתקופת הנערים מהקן.

בזמן שהביצים בוקעות, רוב ההורים יושבים ללא תנועה בקן רוב הזמן. לכן הביצים בטוחות יחסית מאויבים בשלב זה. רק כאשר הציפורים הבוגרות מזונות כל הזמן אחר מזון ושומרות על ניקיון הקן, עולה הסכנה להתקפות עוינות. מיני הציפורים שבהם ההורים דואגים במיוחד לצאצאים, היו אפוא בסיכון גבוה יותר.
תמונה: תומאס מרטין

פרסומת של יואכים שילינג

© science.de

מומלץ בחירת העורך